Femme representation (pet peeves & recommendations)

Recently, Corey Alexander wrote a great series of tweets about butch representation (especially in fiction) and what kinds of butches and butchness are overrepresented and which ones could use a lot more representation. (Aside from the fact that butches/butchness in general could use a lot more representation, of course. See this Twitter thread and this blog post from Corey for more on that.)

Their thread inspired me to write a list of my own femme representation pet peeves (not just in fiction) as a companion to that thread. And since I’m bad at being brief, I’m making this into a blog post.

Before we start: A few words on my perspective and use of language

I’m writing this as a butch-loving femme who actually enjoys and eroticizes many of the more stereotypical representations of butch/femme dynamics. Nevertheless, many of these representations still miss the mark for me, usually in nuances – and often that feels actually worse than “they didn’t even try to make this three-dimensional.” Because it’s sooo close to home and then still misses. I imagine this disconnect is even worse for femmes (and femme-loving people) who match and/or enjoy the stereotype(s) a lot less than I do.

Of course, notable exceptions to the representations spelled out below exist (and I’m adding some at the very end of this post), so this is not about “always” or “never,” just about tendencies/patterns I’ve noticed.

Please note that I’m using “butch” as a shorthand here, which in this context includes masculine-of-center female, nonbinary, genderqueer, and transmasculine individuals/characters who may or may not identify as “butch.” I’m mostly using “femme” to mean “people/characters who actually identify as such and who actively desire and/or support butches” because I feel this is a necessary distinction between the kind of femmeness I’m talking about and a The L-Word type of feminine lesbians (who in my experience very often are anything but butch-loving or even just butch-supportive in a friendship/community/politics way – and that’s not the kind of femmeness I want to associate myself with).

I’m mostly referring to butch/femme dynamics because that’s where my own preferences are. This is not to suggest that other dynamics involving femmes or butches don’t exist or are any less worthy of representation. I just haven’t read enough femme/femme or butch/butch stories to have a good sense of the stereotypes in them. My examples are also heavy on the assigned-female-at-birth side for both femmes and butches because that’s mostly what I’ve been reading (which is mostly because that’s the majority of what’s available in terms of butch/femme stories).

Onwards to my femme representation pet peeves!

I’ll describe them as if they were rules. Because often it feels as if they are.

  • Femmeness is mostly about aesthetics/style, not about a deep sense of gender/queerness/genderqueerness. And it’s even less about desiring/inhabiting a specific role in a specific dynamic (which is then communicated by way of visual appearances).
  • Femmes are always high femmes. Especially when they go out, they always wear careful make-up (never without lipstick!), heels, stockings, lingerie, neat and stylish clothes, and elaborate hair – the whole 1940s/50s pin-up package. Or maybe the goth chick package. Or any other variation of highly-stylized and neatly-styled femininity. Femmes don’t wear hoodies and jeans, or chunky boots, or inexpertly styled hair (or no hair at all), or go bare-faced, especially not when they go out to flirt/date/hook up.
  • Femmes’ bodies are always curvy and have cleavage/bigger breasts. Femme attractiveness (especially when described from a butch perspective) tends to focus on the same bodyparts over and over again: tits, hips, lips, hair, legs/feet (if in stockings/heels). The focus is on how she looks, not what she can do with her body (aside from flirting/sex) or how her body feels (especially if it’s anything but “soft”).
  • Femmes have always been girly girls (or at least wanted to be girly girls) and never went through an androdyke or butchy phase (e.g. to fit the still-dominant ideal of dyke beauty/desirability and/or be easily recognizable as lesbians/queers). And if they did, they didn’t like anything about it.
  • (Cis) femmes are fundamentally, perhaps even essentially, different from butches in terms of gender and have never experienced any way of being gender-nonconforming themselves (and therefore can’t possibly know what it feels like for a butch).
  • The only issues a femme ever has out in the straight-centered world are her queer/lesbian invisibility and the sexism/anti-femininity thrown at her by cis guys (and cis guys only). She never experiences anti-queer hate, unless she’s with a butch. Also, anti-femininity in queer spaces doesn’t exist – at least not as an actual problem. And it of course never comes from butches/people who desire femmes.
  • Femmes are always really good at femininity. They just know how to draw a perfect cat-eye, bake a perfect cupcake, style the perfect hairdo, cook a perfect three-course meal, find the perfect accessories to go with any outfit, do a perfect striptease, create the perfect home. They may have learned these things at some point much earlier in their lives, but we never actually see them practice or struggle to get it right. Unless a butch is making them nervous so they burn dinner for the first time in their lives. Or there is a “I’m not like the other girls” narrative woven into the story.
  • They never have a fraught relationship with femininity (except maybe when they think it clashes with their feminism). This also often makes for “I’m not like the other girls” narratives. You know, where “they” are everything our plucky heroine is not (e.g. highly invested in their appearance, intensely emotional, bad with tools, bad at sports – in other words “too feminine”). Which is a major way of keeping women/femmes/feminine people from being in solidarity with each other.
  • Femmes also rarely have femme friends. Their main way of relating to other femmes is competitively. Unless they need femme friends to either set them up with a butch or talk about a butch. Femme friends are mostly there to help a femme pass the time until an amazing butch comes along. Then they either go into competition mode or they lose importance because now there’s that butch to focus on. Maybe they’ll reappear to do some processing around the butch or offer comfort after heartbreak, but that’s basically all femme friendships are for. Oh, and sometimes there’s talk about lingerie, nail polish, or shoes.
  • Femme caring (for butches) often veers into the maternal (cooking/feeding, cuddling, gentle chastising). It’s rarely portrayed as being fierce/aggressive in making/defending space for butches and other queers, being a political organizer, being strict/structured (outside of being a top). This is despite the reality that very often, it’s actually femmes who run (non-cismale-centered) queer things.
  • Femmes are mostly into very stereotypical versions of butchness (e.g. muscles, toughness, sexual prowess, good with tools), not butches who are predominantly kind, nerdy, inexperienced, fearful…
  • Femmes are always high maintenance. They inevitably require lots of time to get ready to go out (all that perfection needs time!). They also require butches to jump through lots of emotional hoops to show they are worthy of the femme’s attention.
  • Femmes never communicate plainly and directly, especially not with butches. Instead, they always speak in hints and make butches read between the lines/read their minds. Femmes actually speak a completely mysterious language (especially amongst themselves) that no butch could possibly understand without years of careful study and/or wise mentoring by other butches.
  • Femme sexuality comes in three variations only. 1) Bitch queen goddess top, 2) sexual service submissive, 3) pillow queen. Femmes don’t have cocks, femmes aren’t heavy masochists, and femmes don’t care much about the sexual pleasure of butches (except when they’re giving them blowjobs). Femme sexuality mostly exists to show how sexually skillful a butch is, especially compared to any and all cis men ever.
  • Femmes always like to be touched, everywhere, all the time (at least by a butch). The only possible exception to this is when they have a history of sexual violence/abuse (which will then be “healed” by the touch of a butch because butches are magically exempt from ever violating a femme’s boundaries). Or when the femme has body issues around being “too fat” (which will then also be “healed” by the magic of a butch preferring a “curvy girl” over a “skinny bitch”).
  • Femmes just magically know how to read/touch/not touch butch bodies to the point of recognizing their (“degree” of) masculinity long before the butches acknowledge it themselves. Because only a “real femme” can really see a butch. There is never a need to have an actual conversation about who likes what, as an individual, especially not in terms of gender. Because gender is natural for both femmes and butches (and if anyone ever needs to explain anything about how they would like to have their gender addressed/handled, it’s the butch). Besides, such a conversation probably doesn’t go well with the “strong silent type” butch who just magically knows what a femme needs – even if she doesn’t know it herself yet.

Which brings me back full circle to Corey’s original threads because of course these femme stereotypes usually come with their respective butch counterparts that are just as limited (and – from what I hear – often feel as prescriptive).

Femme stories I want to see (more of)

I’d like to follow up on this list with a quote that has shaped my own idea of butchness and femmeness from the very beginning (which in my case means the late 1990s):

“One voice is not a repudiation of the other. The courtly butch, the femme wife, the punk femme, the butch bottom, the femme slut, the street butch, the bulldagger and her lady, the lesbian-feminist femme, the movement butch, the tomboys are all here to reconnect us with our history and our creations.”

— Joan Nestle in “The Persistent Desire: A Femme-Butch Reader” (1992)

Because, yes, I still want stories about curvy high femmes in spectacular outfits who have always been girly girls, easily excel at many traditionally feminine things, expertly speak in subtleties, know how to see a butch without being taught, and are into strong, tough butches who fuck them hard until they’ve had the most and best orgasms in their entire life (at least until their next encounter with that butch). Many of these stories are amazing and affirming and hot as fuck.

I just want other stories along with them.

Stories about femmes who successfully work through their competitiveness with each other. Stories about smart-ass femmes who are into nerdy butches. Stories about femmes with glasses and crutches and non-sexualized trauma. Stories about femmes who mentor each other, about femmes who learn how to put on make-up/a dress/a bra and how to walk in high heels only after they’ve long become adults, about femmes who like to have their cocks sucked by big butches, about tall femmes with short butch partners, and about femmes who lead on the dancefloor (and still want to get fucked hard in bed). Stories about femmes who skillshare and collaborate and put each other first (even though they still mostly desire butches), about femmes who are over 40, or over 60 (and still having sex), about femmes who are entirely disinterested in sex with anyone but themselves, about femmes who are aware of their queer history and heritage, about femmes who have been part of queer communities forever and then meet a butch who has been straight until three weeks ago. Stories about femmes who have butch friends who are neither their exes nor their future partners, about femmes who experience different kinds of marginalizations working together (and with others) to be better allies for each other (without any oppression olympics), about butch/femme team dynamics, and about femme friendship. For example. And if you wanted to throw some spaceships, dragons, pirates, robots, tentacled aliens, and/or witchcraft in there, that would also be fine with me.

So, as promised, here’s a short chronological list of examples of how these femme stories could look like. I have deliberately not just picked fictional stories (those are marked with *) but also included conversations between femmes and autobiographical pieces because, for me, they are all part of the stories we tell each other.

  • Madeline Davis, Amber Hollibaugh & Joan Nestle: “The Femme Tapes” (recorded in 1982, published in: Joan Nestle: The Persistent Desire: A Femme-Butch Reader (1992))
    — conversation between three “old gay femmes” as an example of how femmes share experiences, support, and knowledge with each other
  • Patrick Califia: “The Calyx of Isis” (in: Macho Sluts (1988))*
    — kinky erotic story set in a huge dyke-owned playspace with a gorgeous variety of dyke/queer genders, including some amazing femmes
  • Patrick Califia: Doc & Fluff: The Dystopian Tale of a Girl and Her Biker (1990)*
    — dyke-centered novel with a tough femme main character, massive content warning for all kinds of real-world violence
  • Patrick Califia: “What Girls Are Made Of” (in: Melting Point: Short Stories (1993))*
    — three queer femme strippers and a butch bottom
  • Mabel Maney – The Case of the Not-so-Nice Nurse (1993), The Case of the Good-for-Nothing Girlfriend (1994) & A Ghost in the Closet (1995)*
    — series of novels that are a spoof/homage of 1950s Nancy Drew mysteries, populated with a cast of femmes and butches, and featuring many hilarious descriptions of outfits and accessories, added here for its loving play on many, many butch/femme stereotypes
  • Minnie Bruce Pratt: “Green Scarf,” “New Year’s Eve,” “Camouflage,” “Fear,” & “Martial Arts” (all in: S/HE (1995))
    — short autobiographical pieces about the complexity of femme gender and about butch/femme as a team dynamic (Minnie Bruce Pratt was the partner of Leslie Feinberg of Stone Butch Blues [link goes to free download] and Transgender Warriors fame until Feinberg’s death).
  • Leah Lilith Albrecht-Samarasinha (now: Leah Lakshmi Piepzna-Samarasinha): “Gender Warriors: An Interview with Amber Hollibaugh” (in: Laura Harris & Elizabeth Crocker (eds.) Fem/me: Feminists, Lesbians, and Bad Girls (1997))
    — intergenerational conversation between two femmes (Piepzna-Samarasinha went on to write a book called Dirty River: A Queer Femme of Color Dreaming Her Way Home (2016) which alludes to Hollibaugh’s book listed below – I haven’t read it yet, so it’s not on this list).
  • Carol Queen: The Leather Daddy and the Femme (1998)*
    — erotic stories about the relationship between a cisfemale bisexual femme and a cismale gay leatherman.
  • Amber Hollibaugh: “My Dangerous Desires: Falling in Love with Stone Butches, Passing Women and Girls (Who are Guys) Who Catch My Eye” (in: My Dangerous Desires: A Queer Girl Dreaming Her Way Home (1998))
    — autobiographical piece about the complexity of femme gender, desire, and politics.
  • Xan West: “My Pretty Boy” & “The Tender Sweet Young Thing” [link goes to full story] (in: Show Yourself To Me: Queer Kink Erotica (2015))*
    — two kinky erotic stories that feature femme transmasculine/nonbinary/genderqueer bottoms and show femmeness as both a source of strength and a show of intentional vulnerability (please check the content notes in the book).

Most of these authors have written many more stories with more great femmes (real and fictional), but these ones stood out to me in particular.

I also want to acknowledge that this list is missing all of the amazing writing by femmes that I have read in digital spaces, so it’s necessarily excluding a lot of perspectives that nevertheless exist and have had a welcome impact on me.

Please feel free to add your favorite femme stories to my list in the comments!

Orlando: queerness, community, racism, ableism, masculinity, violence, etc.

I don’t cry over news very often, but I’m crying now.

No, wait, this is not how I can start a thing I want to put on the internet.

So, let’s do some disclaimers and explanations first. I’m writing this while I’m still in the process (and as part of the process) of figuring out how I feel and what I think about the mass shooting in the ‘Pulse’ gay bar on Latin night in Orlando where 50 people, plus the shooter, were killed and at least 53 additional people injured. So this is me thinking out loud as I piece together news reports and other people’s opinions and my own thoughts and feelings. This is not me writing an academic article or an objective news report or any kind of “final” word on any of this. I know that this is not a perfectly organized, completely thought-through, researched-for-weeks text. I still think there’s value in posting this as it is. So don’t come into my comments to tell me that I haven’t covered everything you think I should have covered. Or that my feelings and thoughts should be better organized at this moment.

I also want to acknowledge that my use of “we” to talk about LGBTQ people, including the LGBTQ people of color who were killed and injured in Orlando, is problematic since I am indeed queer myself but I’m also white. I don’t mean to appropriate the lives and experiences of people of color, but I also didn’t want to write about this as a complete outsider because I’m not. I have therefore ended up with some awkward and imperfect language that I hope expresses just that ambiguous position I inhabit. (Concrete suggestions on how to do better in this particular matter are welcome.) (Edit: Andrea Zanin has found a really good way to articulate this tension of being a white queer in all of this, so if you can only read one (more) thing on Orlando, I suggest you read her article instead of this one. Seriously.)

Content note: The links and tweets I have included in this post are somewhat randomly taken from my feed. There usually were other sources/opinions like them, so I mostly picked the ones whose wording I liked best or simply the ones I saw first. I found several of them as retweets in my Twitter timeline, and I didn’t necessarily check the rest of the accounts that originally tweeted them. So please don’t accuse me of supporting opinions I didn’t quote or explicitly recommend here. I have also not watched any of the videos that are embedded in the news reports (except the two videos I directly linked which don’t feature images from the attack) or looked at any of the picture galleries in said news reports, so I can’t give you more than a general content warning for those. Some of the news articles I have linked contain descriptions of the attack and/or quotes from survivors and/or descriptions of domestic violence the shooter directed at his ex-wife. Obviously, this post also talks about the attacks and related matters, but I’ve tried to keep descriptions to a minimum (while still avoiding euphemisms). Please proceed with caution and take care of yourselves as you read/watch (or scroll through or don’t read/watch) this post or any of the linked articles/videos.


I don’t cry over news very often, but I’m crying now.

I’m crying over photos of people embracing and comforting each other and captions that call them “friends” and “family” of the people who were killed or injured in the mass shooting at the LGBTQ bar in Orlando. I’m crying because I see that this is how we keep people safe by not outing them. This how we demonstrate that we do indeed have friends and family. And yet it also makes our queerness invisible, when that queerness is clearly at the very core of this mass shooting. I read a report about a mother who got texts from her son who was later killed at Pulse. I read about all the phones that were ringing on dead LGBTQ people’s bodies while police and medical personnel were trying to secure the club. And while all these reports are horrific on their own, and I don’t want to minimize their impact on the people who experienced these things in any way, there’s still something missing from the picture for me.

Because I don’t see the kind of “friends and family” that I consider absolutely central to LGBTQ contexts in these pictures and early reports. Where your friends are your family because your family-of-origin may not accept or respect you because you’re queer, may have hurt you profoundly because of your queerness, may have kicked you out of what used to be your home because of your queerness, may not be very much of a family to you at this point in your life anymore. Where you don’t text your mother when you’re in a situation that makes you rightfully fear for your life but you text your friends. Because they are your support system in a crisis, they are who you want to talk to if that’s the last conversation you have in this life. And because your friends may also be your lovers, your partners, the people you’re kissing, the people you’re having sex with (or did kiss and have sex with in the past). And that kind of queer network is erased by all the pictures of parents and siblings and “friends” who are shown in the media. Even if that erasure may be what keeps us safe and respected at the same time. And it does keep us/them safe, so I’m not calling for anyone to be outed or endangered without their consent (or at least the consent of their next-of-kin) – I’m just saying that emotionally, I still miss seeing the faces of the people we lost instead of the face of the man who killed them.

But there was that one report about a few queer women of color who had lost several of their friends during the shooting. And the pictures that go with that report are what ultimately made me cry because they show who we have (also) lost: a queer, masculine-of-center women of color. And I need to see these faces because they’re the ones I care about. I don’t need to see the face of the killer, over and over again. I don’t need to see the faces of yet another politician trying to use this horrific event for their own (anti-Islamic, racist, ableist) agenda, which is terrifyingly similar across all parties. I don’t need my people to be invisible and without a voice yet again (and I still know that invisibility sometimes means safety, and that I personally benefit from just that invisibility and safety quite often – but I also believe that silence still too often equals death).

I’m moved by pictures of long queues of people who want to donate blood to save the lives of queers of color. I’m struck by the viscerality of this blood, the blood that non-celibate gay men themselves are prohibited from donating (at least as long as they are honest about having had sex with other men in the past year). The blood that makes a direct line to the blood that was infected with HIV during the AIDS crisis of the 1980s, where the LGBTQ community lost massive numbers of their friends and family and lovers and partners, most of them gay men. While politicians indirectly killed them by doing nothing. And that blood is still the reason why gay men can’t give of their blood today to save their friends, their lovers, their partners, their family who have been injured by a man who hated gay men (and presumably other LGBTQ people as well) so much that he decided to kill as many of them as he could in one go. And I still don’t quite know how to articulate this particular history, this blood-line. It seems to call for a kind of poetry I’m unable to write myself.

[And while I’m talking about poetry and queer history, let me also draw a vague symbolic line between the city of Orlando whose name has now become a hashtag that will forever signify this mass shooting at a gay bar that had drag performers working that Latinx-focused night (at least to queer people and/or people of color) and Virginia Woolf’s gender-changing character of the same name. I’m sure there’s another complex poem somewhere around that line, too, and I would like to read it.]

I’m still trying to process the fact that this shooting happened at a gay bar, a queer night club, a place where LGBTQ people go to dance, to flirt, to kiss, to be with each other, to feel good and do so in safety. (Edit: This is particularly true for LGBTQ people of color.)

I have created places like this (much smaller and much whiter, though, and usually with less dancing) for over a decade, without any pay, and I still care deeply about queer spaces for celebration, connection, and sexuality. And I’m currently at a loss of words to express how important such spaces have been to me as a queer person, to express myself, my gender, and my sexuality, find community, find connection, find love and friendship and relief and laughter and relaxation, and to be seen and recognized in a world that often tries to deny me all of these things, or at least makes me work twice as hard to get them. Even Barack Obama understands this aspect of a gay bar (and says so publicly [starting at 2:34]). But let’s also not forget that gay bars (and other LGBTQ community spaces) are only relatively “safe” for some of us and let’s not deny that the LGBTQ community is not equally welcoming to all of us.

Oh, and let’s not act as if LGBTQ Muslims don’t exist (read this whole thread, please).

So I see all these tweets and I read all these articles and I watch a few of the interview videos (no footage of the actual shooting and its victims for me, please). And I get angry. I get angry because politicians rush to talk about “thoughts and prayers” (I want to know: What exact thoughts do you have? What exactly are you praying for? Whose face do you imagine when you think of this massacre? Where exactly is your point of connection in this?) when they are at the same time responsible for the fact that guns are so easily accessible to just about anybody in the U.S., that men who have sex with men are prohibited from donating blood, that trans people can’t even use a public bathroom in peace, and for a whole bunch of other anti-LGBTQ laws, rules, and rhetoric. (Edit: Here’s someone who has called out many politicians who offered “thoughts and prayers” in response to this biggest mass shooting in U.S. history while still accepting donations from the National Rifle Association (NRA) and/or voted for anti-LGBTQ legislature.)

I get angry because it’s apparently only a “terrorist” attack as long as the shooter is a Muslim (or can at least be associated with Islam in some vague way). I get angry because I already see that this is going to result in a new surge of anti-Islamic hate as if that hasn’t been normalized enough already. So let me say it very clearly: Not in my name. Don’t you fucking dare use the murder of 50 of my people to support your anti-Muslim agenda, whether you’re straight or LGBTQ yourself. Don’t pretend that Islam is the only religion that is used to support anti-LGBTQ views and actions, especially not in the U.S.A.. Don’t claim that religion as such is the cause of all this instead of just a vehicle people are using as justification to be disgusting assholes. I get angry because somehow this is all twisted so it becomes about an “Islamic terrorist” who attacked “Western democratic society as such” instead of an LGBTQ-hating asshole who very specifically attacked a gay nightclub where he shot, killed or injured mostly LGBTQ people of color, more precisely, LGBTQ Latinx people (whose names we are slowly learning and whose stories are slowly being told; edit: all of the 50 people have now been identified and their names released, list could possibly include wrong names for trans people; more faces, and a few background stories; here too).

I get angry because too many media try to brush aside the fact that the shooter had a history of generally being a violent asshole, and that his violence wasn’t necessarily about anything religious. Yes, he was apparently “a follower of ISIS propaganda” but he was also “fascinated by law enforcement” (as multiple pictures of him in NYPD gear affirm), and yet we hear so much more about (so far non-existing!) ties to any actual ISIS groups than we hear about his apparent desire to become a police officer. And we hear next to nothing about the way that, once again, hegemonic masculinity intersects with mass shootings and other forms of violence. Exceptions do fortunately exist, so please read this entire thread:

(Edit: There’s now also this article on the role of toxic masculinity in this case and context that rings true to me on many levels, even if I don’t agree with the author that “homophobia” is a good term to express the deep fear of femininity – because femininity is equated with weakness – that runs through much of this dominance-oriented masculinity. Because this is still not a phobia in a mental health-sense, and if gayness is hated because it is supposedly feminine, the problem is not anti-gay hate but misogyny and anti-femininity, regardless of the gender identity of the people who embody it or are thought to embody it.)

Well, I predict that there won’t be any kind of organized Islamist terrorist group behind that guy, even though ISIS apparently tried to claim his act as theirs. So stop looking for one and focus on the question why a guy with that kind of violent background was even allowed to own a gun, let alone multiple ones. And why the right to bear arms is still considered so much more important to the freedom of American citizens than their fucking right to live by so many people.

And let’s focus on the way that this is as much about gender as it is about (male) heterosexuality and general hatred of LGBTQ people and how these things are interrelated. (Edit: And they might be interrelated in an even scarier way than we originally thought. Because the shooter had apparently been to ‘Pulse’ before, several times, and there are reports that he exchanged messages with some men on a gay dating app. So that seems to twist that story into one where heteronormativity and toxic masculinity were so strong that it seemed a better solution to kill 50 mostly Brown and Black people and injure 53 others at this particular gay bar on that particular night (because their existence apparently hit too close to home to bear) and then get killed by the police than to be a gay or bisexual man oneself.)

And let’s also focus on the fact that this was an attack against LGBTQ people specifically, and that it could not have been everyone and anyone instead of us (this is where I disagree with Obama’s statement I linked above). This is not the ‘Bataclan’, even though there are similarities in the wider “symbolism” of the attacks. And saying so does not mean that LGBTQ people claim “ownership” of the “horror of this crime” (as the two straight people in this British TV show do [around 2:48] when the gay man calls them out for downplaying the fact that the attack didn’t randomly happen at a gay club; edit: here’s an article by said gay man about this experience and its context). It just means that we refuse to have our loss and grief and anger appropriated by people who will barely even say that the 50 people who were killed and injured are (probably) gay men, lesbians, bisexuals, and/or trans people. were in an LGBTQ space and therefore (probably) assumed by the shooter to be gay, lesbian, bisexual, and/or transgender.

I think that if we draw any lines to any previous mass shootings, it should be to the ones that happened in the safe space of a historically Black church. Or the ones that were specifically directed at women.

I’m also angry because so many people are throwing around terms like “lunatic” when talking about the shooter and calling him “bipolar” when he apparently didn’t even have an official diagnosis of that illness (yes, that unfortunately includes his ex-wife, as much as I otherwise empathize with her). I’m angry because in all of this there is way too much talk about “-phobias” (homophobia, transphobia, islamophobia) that aren’t actually phobias but plain hatred, even by people I otherwise really, really agree with. Because this is, once again, equating hate with a mental illness, a disability, a medical condition, which is not at all helpful in countering the hate that is already directed at people with mental illnesses. Here’s a really good thread spelling it out more clearly (MH = mental health):

I also get angry because calling the shooter “crazy” and “insane” and all kinds of related terms only helps to Other him, make him “not one of us” so we can pretend that this attack wasn’t a particularly violent expression of the same anti-LGBTQ attitudes that many, many people share, even though they may condemn directly killing people as a result of that attitude. Because if you’re a politician you can just make anti-LGBTQ laws instead (yes, I am sarcastic here). And if you’re not a politician and still draw the line at direct, physical violence, you can at least support such laws. Or harrass people who don’t fit your ideas of a woman or a man. Or do a billion other little things – in words, in actions, and in inactions – that ultimately hurt and harm LGBTQ people. If you want to find the “group” behind this terrorist, look for everyone who thinks that guns don’t need (much) controlling, that women can be beat up and raped without consequence for the person who did it, that two men kissing each other is disgusting, that trans people are predators, that Black and Brown people can be killed without consequence for the person who did it (including by police officers), that Muslim people don’t really belong in Western societies, and so on. That is your group who egged the shooter on.

Oh, and German media in particular: “gay” does not only refer to men. A “gay bar” is a bar for gay men, lesbian, bisexuals, and (presumably) trans people. A “gay Pride parade” is an event for gay men, lesbians, bisexuals, trans people, and (to a degree) our allies and supporters. So stop translating “gay” as “schwul” (= gay male) and get your fucking facts right. Don’t add further violence by erasing queer women from this story – we have been there, some of us have been murdered, some of us have been injured, and many of us have lost their friends and family in this shooting. This matters, too.

And I don’t quite know what to do right now. A part of me wants to put up rainbow flags and go to this year’s Pride march even though I deeply distrust flags and superficial solidarity and even though I don’t usually feel very welcome in the mainstream part of what is supposed to be “my” community. And I also really don’t do well in crowds. Or with mere slogans to express my political views. And another part of me wants to stay away from all the large events because I’m pretty sure I would end up yelling at fellow LGBTQ people for their anti-Muslim hate and go home feeling even more excluded than I did before. And I also don’t quite feel safe to go out in public and be seen as a queer person, although I still carry enough white and middle-class privilege to not worry about that the most.

So I guess I’ll start by publishing this thing here and see how I feel later. And maybe it’s okay to just take some time to think and process and then make decisions about what to do instead of jumping into random action just so I feel I’m not doing nothing. And if you feel differently about that, I’m not judging you, and I’m certainly not telling you to stay home and be silent if that’s not what you want to do. Because there is probably room for more than one approach, and I’m sure there are a lot of approaches that don’t support racism (especially the anti-Muslim kind), ableism, misogyny, OR hatred of LGBTQ people.

And because it works for me, today, have a picture of a rainbow-colored mirror ball to express my vague, queer hope that things will get better if we choose these approaches (image source).

Über Butches, Transmänner und (nicht nur) lesbische Verlustgefühle

Also, ich habe ja die gleiche Partyeinladung bekommen wie Andrea Roedig. Ich bin sogar zu dieser Party hingegangen. In allererster Linie aus Neugier. Und weil ich finde, dass es – neben z.B. Partys für FrauenLesbenInterTrans (FLIT) und Partys für LesbenSchwuleBisexuelleTransleuteQueers (LGBTQ) und Partys für “alle” – durchaus auch Partys nur für Frauen (inkl. Transfrauen) geben kann und sollte. Und ich hatte vor dem Besuch der Party tatsächlich ein wenig halbernste Sorge, ob dort wohl auch für mich attraktive Menschen (sprich: Butches) sein würden. Oder vielleicht sollte ich eher sagen, ich habe mich gefragt, welcher Teil der Butches sich wohl von dieser Einladung angesprochen fühlt. Ich bin es nämlich nicht mehr gewohnt, die Butches (und anderen nicht-cismännlichen FLITs) in meinem weiteren sozialen Umfeld nach “Frauen” und “Nicht-Frauen” sortieren zu müssen, weil üblicherweise eh alle auf der gleichen Party sind (die natürlich keine “Frauenparty” ist, jedenfalls keine ohne erweiternde Fußnoten) und es im alltäglichen Umgang erfahrungsgemäß relevanter ist, zu wissen, wer welche(s) Pronomen bevorzugt. Die Frage, wer welche Identität(en) mit diesem_n Pronomen verbindet bzw. sonst für sich in Anspruch nimmt, ist dann eher was für ausführlichere Hintergrundgespräche und längere Kontakte zwischen (wie auch immer) aneinander Interessierten.

Die Party war überwiegend auch wirklich nett. Jedenfalls bis auf die Tatsache, dass einige selbstidentifizierte Butch-Frauen einen Teil des Abends damit verbrachten, in meiner Hörweite wirklich schlimm unzutreffenden binären Unsinn über (angeblich) supersexistisch-mackerige Transmänner vs. (implizit) völlig unsexistisch-unmackerige Butch-Frauen von sich zu geben. Ich habe mich nach Kräften bemüht, das nicht gänzlich unwidersprochen zu lassen, aber so richtig war das weder der Ort noch die Zeit für ausführlichere Aufklärungsgespräche. Mal abgesehen vom offenkundig mangelnden Interesse meiner dortigen Gesprächspartnerinnen an einer differenzierteren Sichtweise – oder überhaupt an meiner Meinung als queer-feministische und butchliebende Femme, die ihren Alltag mit einer nonbinary Trans-Butch mit diversen Transitionserfahrungen teilt (aber so weit kam ich in meinen Ausführungen ja erst gar nicht).

Aber jetzt gibt es ja diesen ZEIT-Artikel (vgl. obiger Link), in dem im Grunde die gleichen Punkte nochmal etwas allgemeiner wiederholt werden, die schon auf dieser Party keinen Sinn ergeben haben. Und deshalb nehme ich mir jetzt doch nochmal die Zeit, mich etwas ausführlicher dazu zu äußern. Weil das mit den Lesben, Butches und Transmännern und das mit dem queer und dem Feminismus in Wirklichkeit eben alles doch ein bisschen komplizierter ist, als dieser Artikel es darstellt. Und weil so ein Artikel ja oft länger hält als ein flüchtiges Partygespräch. Und weil ich das deshalb erst recht nicht unwidersprochen so stehenlassen will.

Aber von vorne.

Biologische Zustände, soziale Zuschreibungen und unerwartet queeres Gedankengut

Ich möchte gar nicht so viel zu den ganzen sprachlichen Ungereimtheiten in dem Text von Andrea Roedig sagen, weil es mir hier nicht in erster Linie um irgendeine unerfreuliche Wortwahl an sich geht. Aber so richtig lässt sich dieser Artikel nicht sinnvoll diskutieren, wenn eins nicht auch einen Blick auf seine Sprache wirft. Reden wir also doch erstmal über Worte und was sie so bedeuten. Dazu hole ich ein bisschen über den Text von Roedig hinweg aus und gehe nochmal ein wenig ins Grundsätzliche.

Da ist zum Beispiel die Wortkombination “biologisches Geschlecht” (im Englischen ist das “sex” im Unterschied zu “gender”, also “sozialem Geschlecht” – dazu weiter unten mehr). Darunter verstehen die meisten Leute eine bestimmte Kombination körperlicher Zustände, die sich aus naturwissenschaftlich-technisch messbaren Faktoren wie z.B. dem Chromosomensatz, dem Hormonspiegel, der inneren und äußeren genitalen Konfiguration und weiteren sogenannten “Geschlechtsmerkmalen” wie z.B. Brustgröße, Gesichts- und Körperbehaarungsmenge, Stimmlage und/oder allgemeine Körperproportionen zusammensetzt. Nicht zu vergessen irgendwas Messbares “im Gehirn”. Diese Faktoren (die übrigens bei weitem nicht alle unveränderlich genetisch vorbestimmt sind!) treten im echten, menschlichen Leben in nahezu endloser Vielfalt in nahezu endlosen Kombinationen auf und verändern sich teils auch im Laufe eines durchschnittlichen Lebens (ich sage nur “Pubertät”…). In einer normativ zweigeschlechtlich gedachten Welt (und in der leben Andrea Roedig und ich und die Leute, über die sie und ich gerade schreiben, nun mal – ob wir wollen oder nicht) werden wir aber alle nach oberflächlicher Inaugenscheinnahme der äußeren Genitalgegend direkt nach der Geburt statisch einem von zwei Grundmodellen (“Frau” bzw. “Mann”) zugeordnet (bzw. zwangszugewiesen, “notfalls” auch durch medizinisch vollkommen unnötige chirurgische Eingriffe).

Das “biologische Geschlecht” wird üblicherweise als der “unveränderliche” Teil von Geschlecht gedacht. Weswegen auch immer noch erschreckend viele Menschen darin eine geschlechtliche “Wahrheit” suchen, die vermeintlich naturgegeben und prä-gesellschaftlich bedeutungsvoll vorhanden ist. Woraus sich natürlich jede Menge transfeindliche Gruseligkeiten ableiten. Dass Transfrauen von vielen Menschen ihr “richtiges” Frausein abgesprochen wird, zum Beispiel. Oder dass Transmänner trotz klarer Identifikation als Männer von manchen Menschen eher wie besonders begehrenswerte, weil besonders androgyne (sprich: maskuline) “Ehrenlesben” behandelt werden. Oder dass von cisweiblichen Lesben einfach nicht verstanden wird, warum sich viele Nonbinaries, Genderqueers, Genderfluide und Transmänner von Einladungen zu “Frauenpartys” selbstverständlich nicht (mehr) angesprochen fühlen, auch wenn sie vor 20, 30 oder 50 Jahren bei ihrer Geburt noch so vehement als “weiblich” zugewiesen wurden.

Ich persönlich halte es bezüglich des “biologischen Geschlechts” dagegen mit denen, die festgestellt haben, dass anatomische Tatsachen zwar teils “naturgegeben” sein mögen, dass aber jede Bedeutung, die wir ihnen zuschreiben, sehr wohl gesellschaftlich geformt und damit auch veränderlich ist (wer mehr dazu lesen möchte, könnte z.B. mit Judith Butler oder Thomas Lacquer anfangen). (Insofern bleibe eins mir bitte auch weg mit den ach-so-“ursprünglichen” Steinzeitmenschen und all den danach evolutionär nicht mehr weiterentwickelten Männern, die nicht zuhören wollen, und Frauen, die nicht einparken dürfen…) In diesem Sinne ist jedenfalls auch das “biologische Geschlecht” nur das Ergebnis sozialer Bedeutungszuschreibungen auf bestimmte Kombinationen von Körpermerkmalen und nicht irgendeine objektive “Wahrheit”. Weswegen ich üblicherweise auch gar nicht erst zwischen “biologischem” und “sozialem” Geschlecht unterscheide, sondern alles “Gender” nenne.

Aber wie gesagt, die meisten Menschen beharren nicht nur auf der Unterscheidung zwischen “biologischem” und “sozialem” Geschlecht, sondern bestreiten dabei auch, dass sich das “biologische Geschlecht” überhaupt ändern ließe – weil es ja angeblich schon als Tatsache da war, bevor wir überhaupt eine (geschlechtliche) Selbstwahrnehmung entwickelt haben. Insofern ist es interessant, dass ausgerechnet Roedig nun meint, dass die Einnahme von Hormonen das “biologische Geschlecht” verändert. Denn das ist in meinen Augen ein ausgesprochen queerer Gedanke. Und zwar selbst dann noch, wenn sie ignoriert, dass nach dieser Logik dann aber auch Cisfrauen und Cismänner, die (z.B. zur Schwangerschaftsverhütung, gegen Akne, zur Steigerung oder Senkung der Libido, gegen andere sexuelle “Funktionsstörungen”, gegen Wechseljahrsbeschwerden und/oder zur Vereinfachung des Muskelaufbaus) bestimmte Hormonpräparate nehmen, damit ihr “biologisches Geschlecht” ändern – jedenfalls ein bisschen. Das gilt natürlich nur dann, wenn wir außerdem ausblenden, dass es sowas wie eine geschlechtliche Identität und Selbstdefinition gibt, die im Zweifel den Ausschlag bei der Geschlechtsbestimmung von Menschen geben sollte – und genau das blendet Roedig ja in der Tat aus, mit ihrem binären Bild von (ausschließlich) weiblichen Butches, die keine Hormone nehmen und keine “Trans”-OPs machen lassen (und all das auch nicht wollen) und (ausschließlich) männlich-identifizierten Transmännern, die allesamt hormonell verändert und irgendwie “transspezifisch” operiert sind (oder sein wollen).

[Ebenso ausgeblendet werden an dieser Stelle übrigens auch Transfrauen im Allgemeinen. Bei Roedig ist das tatsächlich auch wieder ein bisschen interessant, weil Transfrauen immerhin im ersten Satz – dem mit dem Zitat aus der Partyeinladung – explizit als Zugehörige in Frauenräumen genannt werden und dann auch nirgendwo wieder aus denselben rausdefiniert werden. Ich bin mir aber nicht so sicher, ob das nun wirklich auf ausdrückliche Transfrauenfreundlichkeit schließen lässt, oder ob Roedig das weitere Mitdenken von Transfrauen nach ihrem Einleitungssatz einfach “vergessen” hat, weil sie ja so mit (implizit als cisweiblich gedachten) Butches und Transmännern beschäftigt war. Oder wen sie überhaupt als Transfrau gelten ließe, wenn wir sie denn danach fragen würden (was wir übrigens nur dann – und nur zu Klärungszwecken – tun sollten, wenn sie demnächst diejenige ist, die Partyeinladungen “nur für Frauen” verschickt). Aber gut, halten wir fest, dass wir es in diesem Artikel scheinbar immerhin nicht mit trans(frauen)ausschließendem Radikalfeminismus (TERF) zu tun haben. Ein paar Abgründe bestimmter feministischer Denkweisen bleiben uns also doch erspart. Und halten wir fest, dass auch ich hier im Folgenden mehr über Transmännlichkeiten als über Transweiblichkeiten sprechen werde, weil ich ja nach wie vor eine Antwort auf den Artikel von Roedig verfasse und nicht allgemein über das Verhältnis feministischer/queerer Räume zu Transmenschen schreibe.]

Erwähnen möchte ich zum Thema “biologisches” (oder vielleicht besser: “körperliches”) Geschlecht außerdem noch, dass dessen Grenze zum “sozialen” Geschlecht (s.u.) auch ohne Butler und Lacquer sehr fließend ist. Jedenfalls dann, wenn eins mitdenkt, dass auch Dinge wie Bodybuilding und andere Körpertrainings, Frisuren und sonstiger Umgang mit sichtbarem Körperhaar, Stimmmodulation und Sprachmuster, Gestik, Mimik und allgemein Körpersprache sowie Körper(um)formungen durch Bekleidung einen erheblichen Einfluss auf die Wahrnehmung eines menschlichen Körpers nicht nur als “feminin”/”maskulin”/”androgyn” (im Sinne von “gender”), sondern auch als “weiblich”/”männlich”/”uneindeutig” (im Sinne von unterstelltem “sex”) haben. Daher kann die cisweibliche Butch-Frau je nach Gesamterscheinungsbild (und je nach Wahrnehmungsmustern der Betrachter_innen) auch durchaus öfter mal als Cismann gelesen werden. Und der Transmann wird vielleicht auch dann weiter als “Frau” gelesen, obwohl in seinem Ausweis seit drei Jahren ein eindeutig männlicher Vorname steht und mittlerweile auch alle Post ordentlich an “Herrn Nachname” adressiert ist. Selbst die von Oma und Opa.

Soziale Zustände und das komplexe reale Leben jenseits von Binaritäten

Womit wir dann also beim “sozialen Geschlecht” (englisch “gender”) wären. Das ist in etwa das, was andere Leute uns so als Geschlecht zuschreiben. Und wenn wir Glück (und ein entsprechend queer gebildetes Umfeld) haben, wählen sie dabei aus mehr als nur zwei Möglichkeiten. Diese Zuschreibungen können wir bis zu einem gewissen Grad beeinflussen, z.B. indem wir uns bestimmter Stylingcodes bei der Wahl von Bekleidung und Frisuren bedienen. Oder gegenderte Vornamen oder andere Selbstbezeichnungen benutzen. Oder T-Shirts/Buttons/Schildchen mit identifizierenden Informationen tragen. Oder bestimmte Körpermerkmale betonen bzw. sie verdecken oder von ihnen ablenken. Oder andere Leute im Gespräch darüber informieren, wie wir uns geschlechtlich identifizieren und wie das mit unserem äußeren Erscheinungsbild zusammenhängt oder auch nicht.

Bei diesen Kombinationen von Selbstpräsentation und Außenwahrnehmung kann dann z.B. rauskommen, dass Butch-Frauen Stress auf dem Frauenklo haben, weil das Klopersonal oder andere Klobenutzerinnen sie aufgrund ihrer maskulinen Selbstpräsentation für Männer gehalten haben und beim Versuch, den Frauenraum “Damentoilette” zu schützen, leider an der falschen Stelle eine Bedrohung dieses Raums gesehen haben. Oder dass feminine(re)n Transfrauen aufgrund ihres Nicht-als-Cisfrauen-gelesen-Werdens analog das gleiche passiert. Oder dass Transmänner in der Arztpraxis jedes Mal wieder aufs Neue als trans geoutet werden, weil das Praxispersonal scheinbar nicht in der Lage ist, irgendwo zu vermerken, dass der Patient seit mittlerweile fünf Jahren “Herr Nachname” heißt. Und zwar auch dann, wenn er weiterhin eine gynäkologische Praxis besucht. Oder dass cisweiblichen Femmes unterstellt wird, sie seien schon immer rundum absolut genderkonform gewesen und hätten niemals irgendwelche Genderdysphorie am eigenen Leib erlebt, bloß, weil sie heute Expertinnen im Auftragen von Eyeliner und Nagellack sind und wissen, was Victory Rolls sind (und sie womöglich gar machen können).

Es kann aber auch rauskommen, dass manche Butches auf der queeren Party eben als “er” angesprochen werden (und das auch gut finden), ohne dass sie sich deswegen notwendigerweise als “Männer” identifizieren. Zum Beispiel weil es im Deutschen keine grammatisch unkomplizierte und breit bekannte Pronomenvariante wie das singuläre “they” gibt. Oder weil ein “er” für eine Butch in einem queeren Raum sehr wohl etwas anderes bedeuten kann als ein “er” in einem heteronormativen Kontext (ein schwuleninternes “sie” bedeutet ja auch nicht, dass der so Bezeichnete “in Wirklichkeit” eine Frau ist, sondern verweist einfach auf eine spezifisch schwul-tuntige Sprachkultur). Oder es kann rauskommen, dass Transfrauen selbstverständlich und mit jedem nur denkbaren körperlichen Erscheinungsbild und mit jedem Grad von Angezogensein bzw. Nacktheit auf der Frauensexparty herzlich willkommen sind und (zumindest von einigen Anwesenden) auch genau so wie sie sind, begehrt werden. Oder es kann rauskommen, dass der Transmann hier drüben viel femininer und viel feministischer ist als die ausgesprochen femininitätsfeindliche und super-maskuline Butch-Frau, die neben ihm steht. Oder dass die Person mit dem Vollbart auf der FLIT-Party sich als nonbinary Butch identifiziert, entspannt alle Pronomen für sich verwendet und trotzdem seit Jahren Testo nimmt – und die Person, die sich explizit als Transmann und männlich und ausdrücklich nicht als Butch oder nonbinary oder genderqueer identifiziert, trotz jahrelangen Positionierens als Mann immer noch “aus Versehen” (ja, nee, is klar) als “sie” bezeichnet wird, weil er in den Augen der Sprecher_innen “nicht männlich genug” aussieht. Und trotzdem stur weiter Männerröcke trägt, weil er eben auch Goth und (manchmal) schwul ist. Oder dass auch cisweibliche Femmes in ihrer Genderkomplexität wahrgenommen werden. Und dass Femininität nicht weniger als “authentisch” gilt als alle anderen lesbischen, queeren und nicht-so-queeren Gender, die um sie herum existieren. Das alles kommt – wie so oft beim Thema Gender – immer sehr auf den Kontext an.

Bei Roedig ist all sowas aber einfach nur “unübersichtlich” und damit irgendwie implizit doof. Naja, klar, mehr-als-zwei ist eben mehr-als-zwei und damit automatisch komplexer. Und selbst ein quasi-antiquarisches 256-Webfarben-Spektrum ist nun mal bunter als ein binäres Schwarz-weiß. Ich persönlich finde ja, vielfältiger und differenzierter ist besser, weil genauer und zutreffender. Und ich finde, Roedig kann ruhig mal ein bisschen weniger faul sein und die real existierende geschlechtliche Vielfalt einfach mal wahrnehmen, anstatt weiterhin mit zwei und nur zwei Geschlechtskisten durch die Gegend zu laufen und da alle Menschen um sie herum zwangseinzusortieren. (Habe ich Hoffnung, dass sie dies tatsächlich tun wird? Ehrlich gesagt, nicht so richtig. Schließlich wollte sie schon 2002 “nun wirklich nichts mehr von ’embodie[d] practices’ und ‘power structures’ hören und schon gar nichts mehr von einer Weltsicht, die postmoderne Denkstrukturen nur deshalb gut findet, weil sie essentialistisches Denken (böse), Dualismen (böse), Ausschlüsse (böse) kritisiert”… Aber ich schreibe das hier ja auch nicht in erster Linie für Andrea Roedig, sondern für diejenigen, die vielleicht doch ein bisschen aufgeschlossen(er) für nicht-binäre Weltbilder sind.)

Und jetzt zum nächsten Zaubertrick: Die Verschwundene Butch und die Diskursive Verschiebung!

Jedenfalls gilt üblicherweise das “soziale Geschlecht” als der veränderliche Teil von Geschlecht. Bei Roedig sieht das dann ungefähr so aus: Schnell mal die Haare wachsen gelassen und schwuppdiwupp ist aus dem “hässlichen Mannweib” eine nach heteronormativen Maßstäben (implizit) attraktive(re) Frau geworden, mit der plötzlich auch die “ehedem maulfaulen Kolleg_innen” reden. Schnell mal ein paar Hormone eingeworfen uns schwuppdiwupp ist eine “Butch verloren gegangen” und ein “waschechter Typ” entstanden. Wundersamerweise bleibt die Butch jedoch auch mit längeren Haaren noch eine Butch (darf also ihre Selbstdefinition behalten, auch wenn sie von ihrem Umfeld plötzlich ganz anders behandelt wird), während der Transmann spätestens mit “behaarter Brust” keinesfalls mehr gleichzeitig Butch sein kann, egal, was er selbst vielleicht dazu meint. Weil Roedig ja Butches mal eben ausschließlich als Frauen definiert hat und es ihr dabei völlig egal ist, dass längst nicht alle real existierenden Butches sich auch als Frauen identifizieren.

An dieser Stelle muss ich nun mal kurz einen Schlenker in die Geschichte machen und darauf hinweisen, dass die Kategorie “Butch” (bzw. ihre deutschsprachigen Vorläuferinnen “Kesser Vater (KV)”, “Bubi”, “Vatti” u.ä. und alle ihre anderssprachigen Nicht-ganz-Äquivalente) historisch noch nie ausschließlich Menschen beinhaltet hat, die sich ungebrochen als Frauen identifiziert haben. Das ist also definitiv kein “Phänomen, das in den vergangenen zehn bis fünfzehn Jahren zunehmend virulent geworden ist”, sondern das war schon um die vorletzte Jahrhundertwende so. Also ab dem späten 19. Jahrhundert bis in die 1930er, dann brach zumindest hierzulande die Geschichte nationalsozialismusbedingt erstmal ab, ging aber z.B. in Nordamerika in den 1940er-60er Jahren erst so richtig los, was sich z.B. in den autobiographischen Texten der butchliebenden und feministischen Fem(me)s Joan Nestle (ganz besonders hier) und Amber Hollibaugh nachlesen lässt – oder, fiktionalisiert, in Leslie Feinbergs Stone Butch Blues (dt. Träume in den erwachenden Morgen). Und nur weil es in den 1970ern eine kurze Weile gendertheoretisch quasi nur “Männer” und “Frauen” gab (was ja für viele feministische Analysen auch temporär durchaus ein sinnvolles Denkmodell war), oder weil sich manche Butches mangels alternativer Begriffe und Identifikationsmodelle dann eben doch “Frau” genannt haben (und vielleicht auch, weil das zumindest im Kontext der frühen Sexismusanalysen der 1970er sinnvoll war), heißt das trotzdem nicht, dass all die Butches, die Roedig im Zuge von Transitionsprozessen “verloren” gehen sieht, vorher auch wirklich “Frauen” waren. Oder dass alle Butches, die hormonelle und/oder chirurgische Maßnahmen aus dem Trans-Katalog ergreifen, am Ende zu “waschechten Typen” werden, die “teils zart, teils massiv mit behaarter Brust, Bierbauch und rüden Manieren als Kerle auftreten.” Wobei das mit den “Männern” und “Frauen” und nichts anderem selbst für die 1970er Jahre nicht stimmt. Denn die Feministin Monique Wittig schrieb zum Beispiel 1978, “‘Frau’ hat nur Bedeutung im heterosexuellen System des Denkens und in heterosexuellen ökonomischen Systemen. Lesben sind keine Frauen.” Befänden wir uns in einem fiktionalen Universum, wäre das, was Roedig hier tut, jedenfalls ein klarer Fall von retconning zum Zwecke der Untermauerung ihres geradlinigen Narrativs vom “Verschwinden der Butches” in die Transmännlichkeit.

Mal ganz abgesehen davon, dass ich persönlich rüde Manieren und gruselige Femininitätsfeindlichkeit durchaus auch bei cisweiblichen Butches erlebt habe – und ausgesprochen respektvolles und un-sexistisches Verhalten bei allerlei Transmaskulinitäten. Und dass sowieso nichts falsch an Bier- und anderen Bäuchen ist und Roedig diese beiläufige Dickenfeindlichkeit und den impliziten Klassismus im Bild vom bierbäuchigen, brustbehaarten Kerl mit den schlechten Manieren auch einfach mal hätte weglassen können. Und dass ich beim besten Willen nicht weiß, was Roedig meint, wenn sie sich beim “Umgang der Transmänner untereinander” eher “an die offensivere schwule Subkultur” erinnert fühlt “als an die lesbische”. Soll das heißen, Transmänner gebärden sich miteinander zu offensiv begehrlich-sexuell? Denn um zu viel Tuntigkeit bzw. männliche Femininität unter Transtypen geht es ja wohl kaum… Und welche lesbische Subkultur ist hier gemeint? Die Dykes on Bikes? BDSM-Butches/Lesben, die auf andere BDSM-Butches/Lesben stehen? Mir fallen jedenfalls gleich mehrere lesbische Subkulturen ein, die für mich nicht viel anders aussehen, als das, was ich so zwischen mehr oder weniger schwulen Transmännern mitkriege…

Aber ich will gar nicht leugnen, dass es tatsächlich inzwischen weniger Menschen gibt, die sich als “Butch” identifizieren, als noch vor zehn, fünfzehn Jahren. Und mehr (nicht nur) bei der Geburt als “weiblich” zugewiesene Menschen, die sich als “Transmann”, “transmaskulin”, “trans”, “genderqueer”, “genderfluid” oder “nonbinary” identifizieren. Ich stimme Roedig in dieser Beobachtung also durchaus zu. Ich glaube bloß, dass die Sache im echten Leben deutlich vielschichtiger ist, als Roedig es dargestellt hat.

Zuerst muss da nämlich erwähnt werden, dass Mitte/Ende der 1990er die selbstidentifizierte “Butch” ganz und gar nicht das allgemeine lesbisch-feministische Wunschmodell war. Die Butch als solche galt damals nämlich als viel zu “männlich” identifiziert, viel zu “mackerig” und vielleicht gar viel zu “prollig”. Kurz, sie überschritt die Grenzen der lesbisch-feministischen Gender-Schicklichkeit in Bereiche von Maskulinität, die irgendwie “zu viel” waren. Karohemden, maskulin konnotierte Sportlichkeit (also jetzt nicht etwa Ballettkompetenzen) und handwerkliche Begabung waren zwar unter Lesben hoch angesehen, ebenso wie androgyn-jungenhafte Züge in Gesichtern und Körpern. Aber wehe, es wollte eine im Ernst regelmäßig Anzüge tragen. Oder ihre Freundinnen/Affären nur mit Dildo vögeln. Und natürlich wurde nicht öffentlich darüber gesprochen, dass die eine oder andere nicht nur wegen ihrer EMMA-feministisch begründeten Ablehnung von “Reizwäsche” zwei Nummern zu kleine Sport-BHs trug, sondern auch, weil diese die eigenen Brüste eben nicht hoben und teilten, sondern im Gegenteil plattdrückten und anlegten, was irgendwie ein besseres (weil weniger “weibliches”) Körpergefühl machte. Und wenn so eine “zu männliche” Butch dann auch noch auf Femmes stand, wurde sie übrigens gerne obendrein noch der “Reproduktion von Heterosexualität” beschuldigt. Und zwar von lesbischen Feministinnen bzw. feministischen Lesben exakt der Generation, die Roedig in ihrem Text als “klassisch sozialisierte Homos” bzw. als “mehr feministisch als queer geprägt” bezeichnet. Die Butch war also keineswegs das vorherrschende Lesbenideal, jedenfalls nicht in den feministisch-lesbischen Kontexten, in denen ich mich Mitte/Ende der 1990er so tummelte. Im Gegenteil, die Butch (zusammen mit der Femme) war das, wovon wir uns vehement abgegrenzt haben. Wegen ihrer “Männlichkeit” (bzw. Femininität). Und ihrer “Heterosexualität”.

Das gleiche Misstrauen gegenüber “zu viel Männlichkeit” in lesbischen/queeren Räumen gibt es heute auch noch, wie sich unkompliziert bei Roedig nachlesen lässt. Bloß jetzt wird es eben meistens stereotyp nicht mehr von Butches verkörpert, sondern von Transmännern. Heißt, das, was sich tatsächlich verschoben hat, ist das Label, mit dem diejenigen bezeichnet werden, die die magische Grenze von “Weiblichkeit” bzw. “Frausein” bzw. “Lesbischsein”/”Homosexualität” in deren Jenseits überschreiten. Und ein bisschen die Orte, wo genau nun diese Grenzen gezogen werden. Damit ist “Butch” jetzt das altmodische, lesbische Auslaufmodell, das plötzlich viel ungebrochener “weiblich” dargestellt wird (und zwar sowohl von welchen wie Roedig, die Butches toll finden, als auch von welchen, die sich von ihnen abgrenzen wollen, weil sie Butches nicht maskulin/männlich genug finden), als es im echten Leben je gewesen ist. Und “Transmann”, “Genderqueer” und “Nonbinary” sind jetzt – je nachdem, wer spricht – entweder die jungen, hippen, coolen, queeren Modelle für geschlechtliche Avantgarde, die sich von all dem lesbischen Biologismus (und den altmodischen, lesbischen Butches) befreit haben, oder die jungen, hippen, uncoolen, queeren Modelle für geschlechtliche Avantgarde, die sich von all dem (lesbischen) Feminismus (und den altmodischen, lesbischen Butches) entsolidarisiert haben. Die Kultur- und Genderwissenschaftlerin in mir würde daher also zusammenfassend sagen: Es gab da eine Diskursverschiebung.

Das dürfte allein die von Roedig ja erwähnte Tatsache deutlich machen, dass Patrick Califia (der übrigens nicht nur “den Lesbensex-Klassiker Sapphistry schrieb”, sondern unter anderem auch schwule BDSM-Pornos verfasste und nie ein Hehl daraus machte, dass er als Leather Dyke durchaus auch zuweilen Sex mit schwulen, cismännlichen Lederkerlen hatte) es irgendwann trotz allem Feminismus eben nicht mehr stimmig für sich fand, als Leather Dyke durch die Welt zu gehen. Und auch Jack Halberstam hat übrigens in Female Masculinity bereits deutlich gemacht, dass es für ihn auch als Judith Halberstam schon keine unkomplizierte Identifikation als Frau gab. Ganz zu schweigen von Leslie Feinberg, die_der sowieso nie die Frau war, als die sie_er gerne in lesbischen Kreisen vereinnahmt wurde (aber eben auch nie der Transmann, als der sie_er in transmännlichen Kreisen ebenfalls gerne vereinnahmt wurde). All diese gebrochenen Identifikationen mit der Kategorie “Frau” wurden aber nicht durch “die Medizin” möglich gemacht. “Die Medizin” erlaubt es höchstens, diesen gebrochenen Identifikationen auch körperlich Ausdruck zu verleihen, falls eins das tun möchte.

[Und kann ich kurz was dazu sagen, wie absurd die Formulierung vom “Trend zu Trans” bzw. der “Trans-Mode” ist? Ich stelle mir dazu jedenfalls vergleichsweise vor, vom “Trend zum HIV-Infektions-Langzeitüberleben” zu sprechen, nur weil es heutzutage medizinische Verfahren gibt, die eine HIV-Infektion nicht mehr so unmittelbar tödlich machen, wie in den 1980ern. Was in den letzten zwanzig, dreißig Jahren fraglos immense soziale Veränderungen u.a. von schwulen Sexualkulturen nach sich gezogen hat. Es gibt im Leben halt immer wieder medizinische, technische und juristische Entwicklungslinien (= Trends!), und die bringen manchmal auch soziale Veränderungen mit sich. Das macht sie aber nicht zu bloßen “Moden”, die eins implizit nicht wirklich ernst nehmen müsste, weil sie eh bald wieder vorbei sind.]

Nochmal mit Gefühl: Real existierende Verlusterfahrungen (am eigenen Beispiel)

Aber wie das so ist mit Labeln und Subkulturen und all dem Herzblut, mit dem wir da dran- und drinhängen, ist es mit der kulturwissenschaftlichen Analyse allein natürlich nicht getan. Weil da ja trotzdem Leute sind, die diese Veränderungen als bedauernswerten Verlust empfinden. Und weil es für diese Verlustgefühle erstmal irrelevant ist, dass ihr inneres Bild von Butches als Frauen (und sonst nichts) nie wirklich der Realität entsprochen hat.

Und irgendwo bei diesen Verlustgefühlen sitze ich dann auch mit am Tisch, wenn auch mit einem anderen Hintergrund und daher einer anderen Perspektive als Roedig. Aber ich weiß noch sehr gut, wie ich plötzlich von meiner lesbischwulqueeren lokalen Community, die ich in jahrelanger unbezahlter Arbeit mitgeschaffen und -gestaltet habe, an den Rand definiert wurde, als ich das erste Mal mit einer Transgender Butch ankam, die “er” genannt werden wollte (“bist du dann jetzt Hetera?”). Ich weiß noch sehr gut, wie zwiespältig es sich angefühlt hat, mit diesem Menschen auf der Straße als “Lesben!” angepöbelt zu werden, weil ich einerseits froh war, dass unsere gemeinsame Queerness offenbar nach wie vor sichtbar war, mich andererseits aber schlecht gefühlt habe, weil diese Wahrnehmung ja auf einer Fehlwahrnehmung meines damaligen Partners als “Frau” basierte. Ich weiß noch sehr gut, was es mich an Überwindung gekostet hat (und bis heute jedes einzelne Mal kostet), von meinem jetzigen Partner (wieder eine Transgender Butch, aber mit anderer Detailkonfiguration) gegenüber Leuten, die ihn nicht kennen, als “er” zu sprechen, ohne sofort hinterherzuschieben, dass er nonbinary trans ist und wir einzeln und zusammen queer sind (erfahrungsgemäß gibt es nämlich zahlreiche Situationen, in denen das einfach zu kompliziert für den Nebensatz ist, in dem ich ihn eben kurz erwähnen wollte – und ja, ich darf ihn überall als trans outen, wo es mir richtig und wichtig erscheint). Ich weiß noch sehr genau, wie schrecklich es sich angefühlt hat, bei mehreren Menschen in meinem näheren Umfeld den Verlust von liebgewonnenen Gesichtszügen zu erleben, als diese sich aufgrund von Testosteronzufuhr im Erwachsenenalter verändert haben – und dabei mehr als einmal Formen von Maskulinität annahmen, die ich persönlich einfach nicht mehr attraktiv fand (und es war und ist nun mal nicht so, als gäbe es an jeder Straßenecke Menschen, die ich rein gendermäßig überhaupt attraktiv finde – dieser Verlust fand also in einer sowieso schon sehr spärlich besiedelten Gendergegend statt). Ich weiß noch sehr genau, dass ich furchtbare Angst hatte, meine Butch, mit der mich mittlerweile schon längst eine langjährige, krisenerfahrene Beziehung verband, eines Tages schlicht und ergreifend nicht mehr riechen zu mögen, weil sich ihr Körpergeruch aufgrund von Testo verändern würde (denn Gerüche sind für mich nun mal eine Sache, bei der ich gänzlich irrationale Präferenzen und Abneigungen habe, die sich auch durch noch so logische Argumente, dass es ja trotzdem die gleiche Person bleibt, nicht beeinflussen lassen). Ich weiß noch sehr genau, dass ich zuweilen ausgesprochen genervt von der ganzen lesbitransqueeren Maskulinitätsabfeierei um mich herum war, die noch dazu oft auf Kosten von (meiner) Femininität konstruiert wurde (aber ich weiß eben auch noch sehr genau, dass die Trennlinie zwischen sexistischen Mackern und respektvoll-solidarischen Maskulinitäten definitiv nicht sauber zwischen Transmännern/Nicht-Frauen auf der einen Seite und Butches/Lesben/Frauen auf der anderen Seite verlief und auch heute nicht verläuft).

Ich weiß auch noch sehr genau, wie schmerzhaft der Verlust von (nicht nur digitalen) Butch/Femme-Communities für mich gewesen ist, der im Zusammenhang mit dieser Diskursverschiebung stattgefunden hat. Weil ich diese Communities nämlich als gemeinsame Räume erlebt habe, in denen wir einander gegenseitig unterstützt haben und miteinander solidarisch gehandelt haben. Statt dessen soll(te) ich mich nun in Communities wiederfinden, die sich um Transmännlichkeiten gebildet hatten. Aber dort konnte ich bestenfalls eine liebevoll und bedingungslos unterstützende Angehörige sein, der nochmal ganz von vorne erklärt werden musste, wie das mit dem Trans alles so geht (egal, ob ich darüber schon viel länger nachgedacht und gelesen hatte als die Transbutch an meiner Seite) – und schlimmstenfalls eine transmannfetischisierende, transfeindliche Cisperson, die quasi die fleischgewordene geschlechtliche Normalität war. Für meinen Trauerprozess im Zuge der Transitionsschritte meiner (Ex-)Butches (es war und ist nämlich nicht alles toll, was der so kurz- und langfristig an Nebenwirkungen hatte, egal, wie sehr ich ihn dennoch gerne unterstützt habe), für mein konstantes, queeres Begehren nach Menschen, die (oft) weder Männer noch Frauen sind, und für meine eigene Genderkomplexität war in diesen transmannzentrierten Räumen jedoch absolut überhaupt kein Platz. Geschweige denn für die Idee, dass verschiedene Identitäten und Bedürfnisse im Rahmen einer bereits langjährig bestehenden Partnerschaft möglicherweise ausgehandelt werden können, weil da eben zwei Menschen zusammen sind und nicht nur zwei beliebige Repräsentant_innen gesellschaftlicher, binärer Kategorien. Und dass es im Rahmen dieser Idee und so einer Beziehung dann auch geht, sinngemäß zu sagen: “Kannst du deine Transitionsvorhaben vielleicht noch ein paar Monate verschieben, bis ich meinen Uniabschluss fertig habe und den Tod meines Vaters ein bisschen mehr verarbeitet habe?” Oder, ungefähr ein halbes Jahr später: “Können wir alle längerfristigen Zukunftspläne und alle Gespräche darüber bitte auf die Zeit nach dem letzten von mir geplanten Transitionsschritt vertagen?” Und dass es geht, dass beide Fragen nach sorgfältiger Abwägung mit “Ja” beantwortet werden und sich die Konsequenzen daraus dann auch wirklich nicht gegenseitig vorgeworfen werden. (Aber das ist eigentlich auch alles schon wieder ein anderer Text, weswegen ich das hier jetzt erstmal abbreche.)

Es ist also nicht so, als hätte ich selbst als butchliebende Femme bzw. als mehrfache Partnerin (und Freundin) von transmaskulinen Menschen nicht auch gewisse Verlustgefühle gespürt, die den von Roedig erwähnten in manchen Punkten ähneln. Es ist also nicht so, als würde ich ihr feministisches Misstrauen gegenüber einer Aufwertung von Maskulinität und Männlichkeit im Zusammenhang mit einer Abwertung von Femininität und Weiblichkeit in lesbischqueeren Kontexten nicht prinzipiell absolut teilen. (And I even have the print publications I wrote to prove it!)

Es ist mir bloß zu platt, von “ex-lesbischen” Transmännern, die weiterhin Frauen (und womöglich gar feminine!) begehren, pauschal anzunehmen, dass sie damit so ohne weiteres “wieder ins heterosexuelle Paradigma passen”. Vielleicht auf den ersten flüchtigen Blick. Der im Alltagsgebrauch bestimmt auch zuweilen zum Ausbleiben bestimmter Diskriminierungserfahrungen führt. Aber ich kann aus eigener Erfahrung bestätigen, dass mir und der Transbutch zwar heutzutage gerne mal Heterosexualität unterstellt wird, dass wir aber einzeln und zusammen trotzdem nicht so ohne weiteres ins heteronormative Bild passen. Im Gegenteil. Plötzlich wird der Butch (die ihren Arbeitsalltag mittlerweile als (Trans)”Mann” verbringt) nämlich andauernd signalisiert, dass sie nicht “Manns genug” ist. Weil ich den schwereren Koffer schleppe und den größeren Werkzeugkasten habe. Weil er immer noch über niedliche Tierbilder quietscht (und zwar auch im Büro “unter Männern”). Weil er zu wenig Interesse für stereotyp männliche/maskuline Lebensbereiche zeigt. Weil er bei jeder Gelegenheit kundtut, dass in seiner Gegenwart sexistische Kommentare gefälligst zu unterbleiben haben. Und so weiter. Wohlgemerkt, die passiert derselben Butch, die sich früher immer anhören musste, dass sie “zu männlich” ist. Aus einer “maskulinen Frau” (bzw. einem Menschen, der als solche gelesen wird) wird eben im Zuge einer Transition nicht unbedingt ein maskuliner Mann, sondern manchmal auch ein “femininer Mann” (bzw. eine Person, die als solcher gelesen wird). Während sich seine Selbstdefinition als Transgender Butch in all den Jahren übrigens nie geändert hat, auch wenn er heutzutage öfter mal ein erklärendes “nonbinary” dazusetzt, weil Begriffe wie “transgender” und “Butch” in den letzten zehn, fünfzehn Jahren eben ihre Bedeutung verändert haben. All das soll natürlich nicht leugnen, dass manchmal bei so Transitionsprozessen eben doch ein super-kerliger Kerl rauskommt. Aber es passiert eben nicht immer und schon gar nicht automatisch. Und vielleicht nichtmal überwiegend (jedenfalls, was die Transmänner, Genderqueers und Nonbinaries angeht, die sich auch nach hormonellen und/oder operativen Veränderungen weiterhin in FLIT-Zusammenhängen wohl und zuhause fühlen). Und das ist dann wieder diese komplexe Realität, die ich in solchen Texten gerne mitgedacht sähe.

Mir liegt es (nicht nur) auf dem Hintergrund meiner eigenen Erfahrungen jedenfalls fern, Roedig oder ihren Bekannten das Recht auf ihre Verlustgefühle abzusprechen. Im Gegenteil, ich finde es wichtig, dass für diese Gefühle von Verlust und Trauer im Zusammenhang mit Transitionsprozessen in FLIT-/LGBTQ-Räumen Platz ist. Und zwar nicht nur bei denen, die als außenstehende “Angehörige” gedacht werden, die halt einfach nur endlich den Anschluss an den Transjubelzug kriegen müssen (oder sonst eben transfeindlich und scheiße bleiben). Und dass diese Gefühle nicht gleich plattgeschrieen werden, weil jemand in der Art, wie diese Gefühle geäußert werden, Transfeindlichkeit gefunden hat (was nicht heißt, dass die Transfeindlichkeit nicht trotzdem benannt werden sollte!). Denn es bringt uns alle nicht wirklich weiter, und schon gar nicht zusammen, wenn wir es vor lauter berechtigter Kritik an bescheuerten und/oder sachlich falschen Argumenten versäumen, dennoch das Recht anderer Menschen auf ihre eigenen Gefühle und die Äußerung derselben zu respektieren. Und es bringt uns übrigens auch nicht weiter, wenn wir vor lauter berechtigter Kritik an der Transfeindlichkeit in Roedigs Text nun (wieder einmal) lesbisches/queeres Begehren und lesbische/queere Sexualkulturen im Vergleich zur Geschlechtsidentität von Transmännern als irrelevant erklären. Das halte ich nämlich für eine gefährliche Argumentationsfigur, der ich mich definitiv nicht anschließen möchte. Begehren und Sexualität jenseits der Heteronormativität sind und bleiben nämlich hochpolitische Felder (und nicht etwa belanglose Privatsachen). Und ich finde, wir können und sollten es hinkriegen, sowohl nicht-heteronormatives Begehren als auch die Geschlechtsidentitäten von Transmännern (und natürlich auch die von Transfrauen und überhaupt allen geschlechtlich identifizierten Menschen) wichtig und ernst zu nehmen, anstatt das eine gegen das andere auszuspielen.

In diesem Sinne wünschte ich, wir könnten über diese Verlustgefühle in einer Form reden, in der wir nicht unsere Identitäten und Begehrenspräferenzen aufwerten, indem wir die anderer Leute abwerten (erst recht nicht, wenn das – wieder mal – entlang struktureller Machtunterschiede stattfindet). Und in einer Form, in der wir die Komplexität des echten Lebens anerkennen können, auch wenn sie unsere schönen geradlinigen und eindeutigen Narrative unmöglich macht bzw. ad absurdum führt und damit alles zuweilen echt “unübersichtlich” wird. Und in einer Form, in der wir nicht schon wieder binäre Kategorien aufmachen, als hätten wir immer noch nicht verstanden, dass wir damit niemals real existierenden Menschen und unseren komplexen Identitäten, Geschichten und Gemeinschaften gerecht werden können. Unter diesen Voraussetzungen setze ich mich dann auch gerne mit Andrea Roedig (und denen, die so ähnlich denken wie sie) an einen Tisch, um genau diese Gespräche zu führen.


P.S. Das wollte ich eigentlich auch nochmal ausführlicher machen, aber jetzt bin ich müde und werde unkreativ. Daher nur kurz: “Feministisch” und “queer” sind – ebenso wie “Butch” und “transmännlich” – kein (zwingender) Widerspruch, sondern ergänzen sich oftmals ganz ausgesprochen gut. Manche Leute schreiben sogar Bücher darüber. Und manchmal sind sogar transmännliche Butches sowohl queer als auch feministisch. Die habe ich dann besonders gerne um mich herum. :)

P.P.S. Was ebenfalls heute nicht mehr von mir besprochen wird: der Phallus und seine “weibliche” Aneignung, die zu weit getriebene Homoerotik (was immer das sein soll) und das Missverständnis von Transsexualität als genereller “Subversion des Geschlechts”. Und die Frage, ob der “alte Feminismus” radikaler war als die “neue Queerness” oder umgekehrt oder ob die Antwort auch hier wieder “kommt drauf an, was du radikal findest” ist (Spoiler: letzteres).

P.P.P.S. Und wenn der Text von Roedig nicht an vielen Stellen einfach aneinandergereihte Behauptungen ohne jede argumentativ-logische Verknüpfung wäre, dann wäre es auch einfacher, argumentativ auf ihn einzugehen. Aber so habe ich auch nach knapp 5500 Wörtern immer noch das Gefühl, ich hätte bloß an der Oberfläche dessen gekratzt, was Roedig alles so frei assoziierend in ihren Artikel gestreut hat. Nun ja. Mögen andere an anderer Stelle weiter aufdröseln, was da alles so drinsteht und was davon Sinn ergibt und was nicht und was nur dann, wenn eins den Kopf schieflegt, ein Auge zukneift und mit dem anderen um die Ecke blinzelt.

Zum Schluss: Ihr dürft diesen Text alle sehr gerne kommentieren. Ich bin aber jetzt ein paar Tage nur sehr wenig online, es kann also mit dem Freischalten auch dann ein bisschen dauern, wenn mit eurem Kommentar alles in Ordnung ist.

Über den Tod der 1000 Schnitte, psychologische Distributed Denials of Service und andere *istische Normalitäten im IT-Arbeitsalltag – und über die Suche nach Änderungsmöglichkeiten

Angeregt durch die Veranstaltung “(Women) Friendly Work Cultures” während der Social Media Week in Hamburg mache ich mir gerade mal wieder Gedanken über Arbeit und Arbeitskulturen und darüber, was Gender und der ganze Rest der Diversity-Suppe damit zu tun haben. Genauer gesagt denke ich über den *istischen Normalzustand (hier v.a. im Feld IT/Tech), das Arbeiten darin als Frau und/oder anders Marginalisierte_r und Ansätze zur Schaffung einer anderen Normalität nach. Hier ist mein aktueller Stand der Dinge.

“Diversity-Suppe” kommt leider ganz gut hin, weil auch bei dieser Veranstaltung mal wieder undifferenziert alle möglichen Marginalisierungen zusammengerührt wurden, um dann am Ende doch wieder nur über (implizit weiße) Frauen zu sprechen. Dieser Drift von “Diversity” zu “(weiße) Frauen” findet sich übrigens auch in mehreren anderen Artikeln zum Thema, weshalb ich ihn für ein allgemeines Muster halte und nicht nur für ein “zufälliges” Ergebnis dieser einen Veranstaltung. Warum dieses Muster existiert und wo es sonst noch auftaucht, hat bell hooks in ihrem Text über Sheryl Sandberg und ihre “Lean In”-Philosophie sehr schlüssig erklärt. [1]

(Women-)Friendly Work Cultures: Keynote

An dem Abend gab es eine Keynote von Alaina Percival (CEO von Women Who Code) und ein höchst kompetent von Jeanette Gusko (Communications Director bei Change.org) moderiertes Panel mit Alaina Percival, Robert Franken (Berater für Digitales Business), Anna Neumann (Community Marketing Manager bei Pinterest) und Karile Klug (Senior Manager New Business bei XING). Die Keynote und (leider nur) der Beginn der Paneldiskussion sind hier zu sehen und zu hören.

Ich fasse mal ganz kurz zusammen: Auf dem Hintergrund der Tatsache, dass es einen immer stärker steigenden Bedarf an Arbeitskräften in IT-Berufen gibt, der mit großer Wahrscheinlichkeit nicht allein mit weißen (und in den USA auch asiatischen) Männern zu decken ist, hat Alaina Percival in der Keynote zwei Punkte als problematisch herausgestellt:

  1. Es braucht dringend weiblichen Nachwuchs für die “Pipeline”, die in diese Berufe führt. Das heißt es braucht eine Förderung des Interesses von Mädchen/jungen Frauen an diesen Feldern und verbesserte Möglichkeiten für sie, in diesem Bereich anzufangen zu arbeiten.
  2. Es braucht Strategien, um Frauen davon abzuhalten, das Feld IT/Tech nach ca. 10 Berufsjahren zu verlassen, weil die dortige Arbeitskultur unerträglich geworden ist. Das heißt, es braucht eine Veränderung des Status Quo, nachdem der Einstieg in das Feld IT/Tech geschafft ist.

Sie und ihre Organisation antworten darauf mit verschiedenen Methoden der Förderung, einem internationalen Netzwerk und viel klischeehaft-amerikanischem “inspirational” Empowerment, das schon früh am Abend unelegant mit deutschen Realitäten clasht. Ein Beispiel: Percival erzählte (im Video ab 6:50) von einem Bestandteil des Newsletters von Women Who Code mit dem Titel “Applaud Her”, der Erfolge von Frauen bekanntmachen und feiern und damit normalisieren soll, damit es uns nicht so geht wie einer hochrangigen Senior Director of Engineering, der es zu peinlich war, diesen Jobtitel in ihrem LinkedIn-Profil zu veröffentlichen. Danach forderte Percival das fast ausschließlich weibliche Publikum auf, sich zu melden, wenn die Betreffende in den letzten sechs Monaten befördert wurde, eine Gehaltserhöhung gekriegt hat und/oder einen Preis für ihre Arbeit gewonnen hat. Die Anzahl der jeweils gehobenen Hände war verschwindend gering, vermutlich, weil die Arbeitswelt in Deutschland diesbezüglich einfach anders aussieht als die in den USA. Oder es saßen lauter Freelancerinnen im Raum, auf die diese Messlatten für Erfolg schon rein kategorisch nicht zutrafen. Oder die nach diesen Maßstäben erfolgreichen Frauen waren noch am Überstundenmachen in ihren Jobs (oder schon entspannt zuhause auf dem Sofa) und nicht bei dieser Veranstaltung.

Zwischendurch wurde dann noch eine nachnamenlose “Erica” (vielleicht Erica Stanley?) als Erfolgsgeschichte von Women Who Code dargestellt, weil “Erica” nämlich zuerst gaaaanz schüchtern war und selbst in einer Gruppe echt netter Frauen kaum ihren Namen sagen konnte, aber dank Women Who Code jetzt total souverän auf IT-Konferenzen Vorträge hält. Nichts gegen Geschichten über die erfolgreiche Überwindung von Schüchternheit (ich könnte auch eine davon erzählen), aber nützlicher und weniger herablassend wären hier vielleicht ein paar aufklärend-informative Worte zur Existenz des “Impostor syndrome” (Hochstapler_innen-Syndroms) gewesen, das zwar nicht nur erfolgreiche Frauen/Marginalisierte betrifft, das aber in diesen Gruppen offenbar verstärkt auftaucht.

Ganz nebenbei lernten wir dann auch noch, dass ein besonders “lustiger” Schritt auf dem Weg zum Erfolg einer anderen Director of Engineering (nach meiner Recherche wahrscheinlich Jocelyn Goldstein) die Anstellung einer “cleaning person” gewesen sei – in anderen Worten: die Ausnutzung eines Class-Vorteils, die ihr das Abgeben unerfreulicher und zeitraubender Haushaltsarbeit an eine – höchstwahrscheinlich wesentlich schlechter bezahlte – Person ermöglicht hat (wobei sich “cleaning person” vermutlich getrost mit Putzfrau übersetzen lässt, und die statistische Wahrscheinlichkeit sehr hoch ist, dass es sich außerdem um eine Woman of Color gehandelt hat, hier also auch noch sehr direkt ein Race-Privileg in Anspruch genommen wurde). Dieses Ausblenden von Marginalisierungen jenseits von Gender zog sich dann auch durch den Rest des Abends – schien doch allein die Forderung nach frauenfreundlichen Arbeitskulturen schon so grenzwertig radikal zu sein, dass mehrfach betont werden musste, dass ja auch Männer von insgesamt respektvolleren Arbeitskulturen profitieren würden.

Bleiben wir also erstmal bei Gender und nur bei Gender. Perceival schloss noch einen Sales Pitch für IT-Berufe an, in dem sie all die Vorzüge dieses Berufsfeldes aufzählte: gute Bezahlung, Arbeitsplatzsicherheit, viel mehr Kommunikation und Kooperation als das stereotype Bild der einzelgängerischen Nerd, die schweigend und alleine vor sich hin programmiert, glauben lässt, “beautiful offices!”, unternehmensfinanzierte Mahlzeiten und Snacks und Team-Events – und manchmal sogar “ganz verrückte” Vorteile wie wöchentliche Massagen und Hunde in den Büros! Yay! Nun ja. Das hat jetzt nur bedingt mit den IT-Jobs zu tun, die ich mitbekommen habe oder von denen mir Menschen in meinem Umfeld erzählt haben (und Tiere, insbesondere Hunde, im Büro sind für mich persönlich auch eher ein zusätzlicher Stressfaktor). Und ich bin sowieso misstrauisch gegenüber allen Versuchen von Unternehmen, die noch mehr von meinem Leben und meiner Zeit und Aufmerksamkeit vereinnahmen wollen, als die Stunden, für die sie mich bezahlen (wenn sie denn überhaupt auch meine Überstunden bezahlen). Denn das ist ja der wirtschaftliche Hintergrund für all die tollen “Perks”: Angestellte dieser Firmen sollen eben alles ganz bequem im Arbeitskontext erledigen können, egal, ob es dabei um die Reinigung und das ordentliche Bügeln der Bürohemden, den arbeitskrafterhaltenden Sport im Firmenfitnesscenter oder die unternehmensfinanzierten Pizzas und/oder Obstkörbe geht. Damit es auch wirklich keinen Grund mehr gibt, irgendein Leben jenseits der Arbeit zu haben, in dem womöglich offensichtlich wird, wie krass das Unternehmen eine_n bereits vereinnahmt hat und dass es einer_m damit vielleicht eigentlich gar nicht so gut geht. Klar, manche dieser Angebote sind trotzdem praktisch, weil sie durch ersparte Besorgungswege zumindest theoretisch auch mehr Freizeit schaffen können – und manchmal zählt das vom Chef spendierte Eis im glühend heißen Hochsommerbüro tatsächlich mehr als eine weitere Dosis warme Worte und Durchhalteparolen. Nichtsdestotrotz gilt: Unternehmen tun diese Dinge nicht aus reiner Menschenfreundlichkeit, sondern weil sie sich rechnen. Soviel Bewusstsein über die Grundfunktionen des Kapitalismus und der freien Marktwirtschaft muss schon sein.

Am Ende kamen dann von Percival doch noch ein, zwei konkrete Vorschläge, wie sich die bestehende Arbeitskultur zugunsten von Frauen ändern ließe, so dass trotz Kulturclash und fehlender Intersektionalität (und des überall in ihrer Präsentation auftauchenden Blümchenlogos, das ich als unangenehm nah an der derzeit bei vielen Kleinst- und Hobbyunternehmerinnen so beliebten Cupcake-Heimat-Selbstgemacht-Ästhetik empfand) dennoch erstmal ein vage empowertes Gefühl nach der Keynote zurückblieb, auch wenn irgendwie nicht so richtig klar war, wer damit eigentlich angesprochen werden sollte: Frauen, die schon in der IT arbeiten (und vermutlich bereits wissen, wie da die Büros aussehen)? Frauen, die erst noch den Weg in dieses Feld finden sollen (es aber immerhin schonmal zu einer Veranstaltung geschafft haben, deren bloße Existenz deutlich macht, dass es in der IT überwiegend noch nicht so toll für Frauen ist)? Männer in Führungspositionen, die Verantwortung für ihre Unternehmenskulturen übernehmen sollen (die aber leider gar nicht anwesend waren)? “Die Medien” (denen aber auch keine klare Botschaft vorgetragen wurde)? Irgendwie alle (das würde dann zumindest das vage Gefühl erklären, irgendwie angesprochen zu sein, aber nicht so richtig)?

(Women-)Friendly Work Cultures: Panel

Während des anschließenden Panels haben wir zu der Frage, wie sich denn nun die Arbeitswelt verändern lässt und wer dafür verantwortlich ist, zuerst mal viel über große Werte gehört: Respekt, Demokratie und Diversität. Nun ja, ich erinnere mich an dieser Stelle etwas zynisch an die Großausdrucke von hehren Unternehmensphilosophien, die im Eingangsbereich von Callcentern, in denen ich in den 1990ern gejobbt habe, ausgehängt waren und in denen vollmundig unter der Überschrift “Humankapital” behauptet wurde, es zähle selbstverständlich nur die beste Idee und nicht die höchste Position in der Firma. Ich erinnere mich nämlich ebenfalls noch sehr gut daran, dass es diese löblichen Philosophien leider nur äußerst selten die zwanzig Schritte weiter an die tatsächlichen Arbeitsplätze geschafft haben. Und ich fürchte ja, das ist heutzutage und in anderen Branchen auch nicht unbedingt anders. Vom Panel war außerdem auch immer wieder das Buzzword “Leadership” zu hören, auch wenn niemand es je konkret definierte, so dass sich alle darunter vorstellen konnten, was sie wollten: für andere Leute die disziplinarische Vorgesetzte sein, ein moralisches Vorbild abgeben, ganz viel Status und die entsprechende Bezahlung bekommen, oder vielleicht von allem etwas?

Aus dem deutschen Raum wurde außerdem anekdotenhaft über ungünstige Verhaltensweisen von Frauen in Gehaltsverhandlungen, die angeblich unschlagbare berufliche Effektivität (die vermutlich eigentlich Effizienz sein sollte) von teilzeitarbeitenden “Müttern” und die Auszahlung von täglichem Taschengeld fürs Mittagessen berichtet. In anderen Worten: Frauen sind erstens selber schuld, wenn es mit der Gehaltserhöhung nicht klappt [2]. Weil ja eine systematische Unterschätzung der eigenen Fähigkeiten, Unwissenheit über branchenübliche Gehälter und eine von vorneherein entschuldigende Haltung zur eigenen Existenz vollkommen zufällig und vielleicht gar irgendwie biologisch fundiert sind. Und nicht etwa durch sexistische gesellschaftliche Praxen hergestellt und dann biologisiert werden. Und Frausein wird zweitens – und leider nicht nur im heterosexuellen Männergehirn – vor allem als Muttersein gedacht, weshalb die arbeitende Frau auch vor allem als Teilzeitkraft vorkam, die ihre eigentliche Erfüllung im Leben dann doch eher in ihren Kindern und nicht im Erreichen des nächsten Benchmarks sieht. Und drittens blieb unbeantwortet, warum nun die explizite Auszahlung von “Lunch Money” so viel toller ist als einfach insgesamt mehr Geld auf dem Konto, wenn das damit bezahlte Essen dann am Ende doch selber vom Arbeitsplatz im unglamourösen Shared Office Space organisiert werden muss. Ganz zu schweigen von der angeblich “freundlichen” Praxis, sich in regelmäßigen Abständen im Kolleg_innenkreis gegenseitig darüber zu bewerten, wie erfolgreich man in letzter Zeit den Unternehmenswert “Authentizität” verkörpert hat (ich habe leider versäumt nachzufragen, ob das per praktischem Ankreuzfragebogen mit Smiley-Skalen oder mit einer anderen Evaluationsmethode passiert). Mir persönlich sind da ja eher Schauer des Entsetzens über den Rücken gejagt als Schauer der Begeisterung für diese Sorte der jung-dynamisch-ganzheitlich-ausbeuterischen Unternehmenskultur… Und ich wollte sofort in eine Analyse der dafür erforderlichen Emotionsarbeit ausbrechen und die Emotionsarbeit der v.a. online arbeitenden Community Marketing Managerin mit der Emotionsarbeit in klassischen Serviceberufen wie Flugbegleiter_in, Callcenteragent_in oder Verkäufer_in vergleichen. Aber solche Forschungsprojekte passen ja immer schlecht in einen einzelnen Abend, deshalb zurück zu den zentraleren Themen der Veranstaltung.

Von amerikanischer Seite hörten wir immerhin von der auch wirtschaftlichen Sinnhaftigkeit von diversen Teams, von der dafür notwendigen Reduzierung der Voreingenommenheit (“bias”) für oder gegen bestimmte Bewerber_innen und von der Notwendigkeit zur stetigen Selbstreflektion von Unternehmen und zur ebenso stetigen Suche nach Verbesserungsmöglichkeiten bezüglich Diversity im eigenen Hause. Ansonsten klang aber vieles sehr gut (sinngemäß: Unternehmenskultur muss real spürbare Unternehmenswerte ausdrücken, sonst bleiben der Kickertisch oder das Mittagessengeld peinlich unglaubwürdig), blieb aber letztlich sehr abstrakt (bis auf den konkreten Ratschlag von Männerseite(!) an “die Frauen™”, dass sie doch bitte besser vorbereitet nach Gehaltserhöhungen fragen sollen) und irgendwie wischwaschi.

(Women-)Friendly Work Cultures: Was nicht vorkam

Vor allem fand ich meine eigenen Erfahrungen als queere Person in den Beiträgen auf dem Panel nicht so richtig wieder. Und damit meine ich nicht nur meine Kinderlosigkeit oder die kategorische Abwesenheit von Business-Angel-Boyfriends in meinem Leben (obwohl, vielleicht sollte ich dankbar sein, dass kein Boyfriend mich gönnerhaft “leitet” und mir sagt, “dass meine Ideen nicht so gut sind, wie ich denke”, und mich so super “unterstützt”…). Sondern ich meine vor allem die Tatsache, dass meine Arbeit (im nicht-programmierenden IT-Bereich) von meinen männlichen Vorgesetzten zwar sehr wohl geschätzt und ich dafür von ihnen gelobt, befördert und besser als vorher bezahlt wurde (yay!), dass diese Wertschätzung sich aber im alltäglichen Miteinander oft leider nicht widerspiegelte.

  • Da hat sich der klassisch-IT-sozialisierte Chef (“der Chef” ist in Wirklichkeit mehrere Personen, mit denen ich in meinem Arbeitsleben zu tun hatte, die ich hier rhetorisch zu einer zusammengefasst habe) mit starker Präferenz für schwarz-weißen Code dann nämlich wiederholt darüber lustig gemacht, dass ich meine Exceltabellen mit Farbe strukturiert habe (denn wie kann ich es wagen, ein Gehirn zu haben, das anders funktioniert als seins und damit trotzdem(!) zu intelligenten Ergebnissen zu kommen UND nach kurzer Zeit des Ihm-über-die-Schulter-guckens trotz bisher nicht vorhandener Programmierkenntnisse Fehler in seinem Code zu finden?!).
  • Oder der Chef hat lang und breit und ungefragt mitgeteilt, welches Schuhwerk er sich gerne an seinen weiblichen Mitarbeiterinnen anguckt (= Hauptsache hochhackig) und in welchem sie angeblich “gehen wie Enten” (= alles mit flachen Absätzen, sprich, alles, was ich in Gegenwart dieses Chefs bereit war zu tragen). Damit gleich klar ist, dass unsere Aufgabe in seiner Abteilung nicht nur die Anwendung unserer fachlichen Kompetenzen ist, sondern immer auch ein (ihm) gefälliges Aussehen. Eine meiner Kolleginnen hat sich aus diesem Grund nicht mehr getraut, keine hohen Ansätze anzuziehen, aus Angst, deswegen von ihm subtil benachteiligt zu werden (was – basierend auf der Anzahl der dummen Sprüche, die sie sich anhören musste, als sie einmal(!) in Sneakers zur Arbeit kam – durchaus eine berechtigte Sorge zu sein schien).
  • Bei einer Betriebsfeier hat der angetrunkene Chef nicht nur unangemessenerweise das Thema Kinder aufgebracht und wollte dann nicht glauben, dass ich ganz im Ernst keinen Kinderwunsch habe und in meinem Erwachsenenleben auch ganz im Ernst noch nie einen hatte, sondern hat obendrein noch darauf beharrt, dass meine “biologische Uhr” bestimmt bald das Ticken anfängt und ich dann – wie zahlreiche ihm angeblich bekannte Frauen vor mir?! – ganz “zufällig” schwanger werden würde (wie das mit meinem trans*männlichen Partner klappen soll, habe ich ihn dann aber doch nicht gefragt).
  • Der Chef konnte sich auch nicht dazu durchringen, eine kleine Laptoptasche(!) zu tragen, weil die “schwuchtelig” sei. Und die erfolgreichen Frauen aus anderen Firmen waren in seinen Augen auch alle unattraktive “Mannweiber”, wie uns ebenfalls ungefragt mitgeteilt wurde. Nicht, dass am Ende jemand auf die Idee kommt, das Spektrum der stereotypen Geschlechterbilder auch nur minimal zu verlassen.
  • Außerdem gab es bestimmte Fernsehserien, die man toll finden sollte, wenn man in der IT dazugehören wollte – und wehe, man fand Stromberg vor allem menschenverachtend und gänzlich unlustig oder verspürte wenig Motivation, sich The IT Crowd auch nur testweise anzuschauen, nachdem eine 15-sekündige Recherche ergeben hatte, dass die einzige Frau in dieser Serie natürlich – und, haha, ganz typisch Frau! – absolut keine Ahnung von IT hat.
  • Weiterhin wurden in der Mittagspause vom Chef und den Kollegen ungehemmt rassistische Witze gemacht und genüsslich haltlose Stereotypen über “die Frauen” und “die Männer” verbreitet (die natürlich immer irgendwie nachteilig für “die Frauen” waren). Ungeachtet der Tatsache (oder wohl eher gerade wegen der Tatsache) dass direkt neben ihnen eine erfolgreiche Absolventin der Gender Studies (= ich) saß, die ihnen versicherte, dass längst mit ordentlichen wissenschaftlichen Methoden bewiesen wurde, dass diese Stereotypen keineswegs der Realität von Geschlechtsunterschieden (und schon gar nicht von angeborenen) entsprechen.
  • Wenig hilfreich waren hier auch die zehn Jahre jüngeren, heterosexuellen Kolleginnen, die ebenfalls an “wir Frauen” und “die Männer” glaubten und gerne darüber sprachen, wie sie ihren männlichen Lebenspartnern die schmutzigen Socken hinterherräumen, weil die offenbar nicht willens waren, sich wie respektvolle, erwachsene Menschen in einem geteilten Haushalt zu verhalten (und ich nur so: WTF?!, also: klares Bondingfail).
  • Und zum krönenden Abschluss gab es dann die ungefähr zweiwöchentliche Rundmail, in der mal wieder jemand zum Geburtstag “N*-küsse” mitgebracht hatte, weil sich offenbar niemand in der Lage sah, sich trotz mehrfacher freundlicher (und später auch nicht-mehr-so-freundlicher) Aufforderungen den Gebrauch rassistischer Bezeichnungen für Nahrungsmittel abzugewöhnen. Manche Kollegen ließen es sich auch nicht nehmen, als Reaktion auf solche Aufforderungen dann extra oft irgendwas mit N-Wort zu sagen, denn rassistische Sprache ist ja wirklich super lustig, und soviel Spaß muss einfach sein, so am Mittagstisch.
  • Was letztlich dazu führte, dass ich mir zur Vermeidung von Magengeschwüren die gemeinsame Mittagspause mit diesen Menschen weitestgehend ersparte – damit dann aber auch vom dort stattfindenden informellen fachlichen und menschlichen Austausch und dem casual Bonding zwischen den Projekten/Abteilungen ausgeschlossen war.
  • Und dann habe ich noch immer nicht von der Unmöglichkeit gesprochen, mein Privatleben irgendwie beiläufig mit den – oft durchaus wohlmeinenden – Kolleg_innen zu teilen – denn statt “Mädelsabenden” in der Kneipe oder Sex and the City-Videoabenden gab es bei mir eben eher queere Filme am heimischen PC, Gespräche über die Details seiner juristischen und medizinischen Transition mit dem Liebsten oder sonstige zutiefst queere Freizeitgestaltung. Und selbst wenn es mir mal angemessen erschien, diese zu erwähnen, so führte das eigentlich nie zu dem menschlichen Bonding, das solche Gespräche über das Privatleben im Kolleg_innenkreis eigentlich zum Ziel haben. Denn je mehr ich von mir erzählte, also je authentischer ich war, desto merkwürdiger und “fremder” fanden mich die anderen und desto weniger fühlte ich mich in diesem Kreis Menschen zugehörig.

In anderen Worten: Die Botschaft “du gehörst hier nicht (richtig) dazu” war ausgesprochen laut und deutlich und wurde immer und immer wieder wiederholt. Und ich war bei all dem immer noch weiß mit Mittelschichtshintergrund und weder trans* noch behindert, hatte also in all diesen Kategorien immer noch einen Zugehörigkeitsbonus und die damit verbundenen individuellen und strukturellen Privilegien, die z.B. Schwarze/People of Color, Menschen mit Migrationshintergrund, Trans*leute, Behinderte oder Personen, die in der Arbeiterschicht aufgewachsen sind bzw. Armutserfahrungen nicht nur vorübergehend aus (im Notfall dann aber doch familiär-finanziell abgesicherten) Studienzeiten haben, an meiner Stelle eben nicht gehabt hätten.

All diese Realitäten fehlten mir in der Diskussion auf dem Panel. Es fehlte mir ein Bewusstsein von Diversität jenseits von (implizit als heterosexuell gedachten) Frauen, und es fehlten Strategien gegen den ganz normalen Alltagssexismus/-rassismus und die ganz normale Alltagsgeschlechtsnormierung und -lesben-/-schwulenfeindlichkeit. Es schien, als hätten sie Leute auf dem Panel noch nie zur Kenntnis genommen, dass solche Mikroaggressionen längst nicht nur als “emotionally abusive relationships” gedacht wurden, sondern auch mit einer IT-Metapher als “Distributed Denial of Service” analysiert worden sind, und als hätten sie selbst (und ggf. ihre Vorgesetzten) mit deren Stattfinden selbstverständlich absolut überhaupt gar nichts zu tun. Dabei sind es genau diese kleinen, alltäglichen Vorfälle, die meiner Erfahrung und Beobachtung nach ebenso sehr wie der nach wie vor bestehende Gehaltsunterschied zwischen (weißen) Männern und (weißen) Frauen oder vergleichbare “große” Ungerechtigkeiten dazu beitragen, dass Frauen und andere Marginalisierte sich in der alltäglichen IT-/Tech-Arbeitskultur massiv unwohl fühlen und/oder ihre gesamte Persönlichkeit ändern müssen, um dazuzugehören und sie oft nach einer Weile mit Burn-Out, Depressionen oder anderen massiven Belastungsfolgen verlassen.

(Women-)Friendly Work Cultures: Szenenapplaus für eine Frage

Also meldete ich mich in der ans Panel anschließenden offenen Fragerunde und wollte wissen, was die Personen auf dem Panel denn so an Ideen oder Strategien haben, wie Unternehmenskulturen auf dieser Alltagsebene verändert werden können, weil das – wie gesagt – oft der Grund zu sein scheint, warum Frauen das Feld von IT/Tech verlassen bzw. dort gar nicht erst eine erstrebenswerte Zukunftsperspektive für sich sehen. Hier gab es Szenenapplaus vom Publikum, der mir auch den letzten Zweifel genommen hat, dass ich eventuell die Einzige bin, die ihre Alltagserfahrungen in der bisherigen Veranstaltung nicht so richtig wiedergefunden hat und/oder die gerne mit einer Hand voll konkreter Handlungsmöglichkeiten anstatt zwei Ohren voll heißer Luft nach Hause gehen wollte.

Die Moderatorin gab die Frage an Alaina Percival weiter, die einerseits Julie Pagano’s Metapher vom “death by 1000 paper cuts” zitierte (was mir zumindest verdeutlichte, dass sie wusste, wovon ich spreche), und dann zwei parallele Strategien benannte:

  1. Dafür zu sorgen, dass mehr Frauen und andere “minorities” im Feld IT/Tech arbeiten, weil deren/unsere Präsenz quasi automatisch auch die bisherige “Normalität” in diesem Bereich in Frage stellen und so Arbeitskulturen verändern würde (eine Einschätzung, die bell hooks in ihrem Text über Sheryl “Lean In” Sandberg gründlich widerlegt hat).
  2. Sich Netzwerke zu schaffen, in denen Frauen/”minorities” sich gegenseitig unterstützen können – und sei es nur, um sich zu vergewissern, dass eine_r nicht verrückt ist, wenn sie_er sich von diesen Dingen massiv gestört und behindert fühlt.

So pragmatisch-deprimierend-realistisch vor allem der zweite Vorschlag letztlich ist, so hätte ich an dieser Stelle trotzdem gerne mehr auch von den anderen Personen auf dem Panel gehört. Entweder, um von Strategien zu hören, die ich bisher noch nicht kannte, oder um zumindest öffentlich anerkannt zu sehen, dass es mehr braucht als individuell empowerte Frauen, die sich von all dem (noch) nicht haben abschrecken lassen. Aber nun ja, wenn eine (auch) als Repräsentantin ihres Unternehmens auf so einem Panel sitzt, ist es vielleicht auch eher schwierig, über die unerfreulichen Seiten des eigenen Arbeitsalltags zu sprechen – oder anzuerkennen, dass eine selbst eher die Ausnahme als die Regel ist und zudem von vorneherein schon mit einer stattlichen Anzahl Privilegien (z.B. Weißsein, Heterosexualität und der “richtige” Boyfriend (s.o.), hoher Bildungsstand/Herkunft mindestens aus der Mittelschicht) ausgestattet war. Umso mehr, wenn der Fokus der Veranstaltung eher auf weiblichen Erfolgsgeschichten (die wegen ihrer Vorbildfunktion zweifelsohne auch wichtig sind!) bzw. männlicher Wertschätzung und Unterstützung von Frauen (ohne die es realistischerweise eben leider auch nicht geht) zu liegen scheint – und die fühlt sich halt auch besser an als die etwas hilflose Erkenntnis, dass der Weg zu real existierenden, frauen- und minoritätsfreundlichen Arbeitskulturen wohl noch ein sehr weiter ist.

Der *istische Allgemeinzustand, erläutert am Beispiel von viel zu vielen konkreten Einzelfällen

Denn natürlich geht es bei diesem Thema eigentlich nie nur um Arbeitskulturen, sondern immer auch um die sozialen/kulturellen/politischen Kontexte, in die sie eingebettet sind.

Und in diesen Kontexten habe ich in den letzten Jahren z.B. diese Dinge, Texte und Ereignisse mitbekommen, die sich um die Themen Gender und IT/Tech bzw. die damit verbundenen Arbeits- und Sozialkulturen gruppieren. Dass diese Liste aus sehr “kleinen” und sehr “großen” Vorfällen, aus international breit diskutierten Geschehnissen und ein paar relativ zufällig ausgewählten Beispielen aus dem deutschsprachigen Kontext besteht, soll all diese Vorfälle nicht wahllos miteinander gleichsetzen, sondern stattdessen das Spektrum der impliziten und expliziten Ausschlüsse und Angriffe verdeutlichen und klarmachen, dass diese weit weit weit vor Morddrohungen anfangen. Also, in grob chronologischer Reihenfolge die Ereignisse, die mir so spontan einfallen (eine erheblich längere Liste findet sich im Geek Feminism Wiki) – der massive Schwerpunkt auf Gender ist hier (wie gesagt [1]) v.a. meiner eigenen unausgewogenen Aufmerksamkeitsverteilung geschuldet:

  • 2006: Ben Barres und die total “überraschende” Erkenntnis, dass es vielleicht doch Sexismus und nicht biologisch fundierte weibliche Inkompetenz ist, wenn ein Naturwissenschaftler vor und nach seiner Transition in ein offiziell männliches Alltagsleben unterschiedlich behandelt wird. Weil es halt erst einen Mann braucht, der bestätigen kann, dass Frauen all die Jahre nicht einfach nur halluziniert haben. [3]
  • 2010-2012: Das “Idiot Nerd Girl” (auch bekannt als “Fake Geek Girl”), das nur so tut, als wäre sie geekig/nerdig (vorzugsweise durch das Tragen von sexy Cosplay-Outfits), um einen von den superhotten “echten” (und natürlich männlichen) Geeks/Nerds abzukriegen, und von dem sich geekige/nerdige Frauen auf implizit femininitätsfeindliche Art immer wieder mit dem Nachweis von ausreichend Geek Credibility abgrenzen müssen – und was dafür ausreichend ist, entscheiden natürlich sehr willkürlich und alles andere als objektiv die männlichen Nerds, die bereits bequem mit dem Rest des Jungsclubs im Baumhaus sitzen und sich gegenseitig bestätigen, wie arm sie dran sind, weil sie damals in der Schule nicht dem Stereotyp des sportbegabten Mädchenschwarms entsprochen haben und deswegen unmöglich irgendwelche männlichen Privilegien haben können.
  • April 2014: Die Einstellung des lesben- und schwulenfeindlichen Brendan Eich als Mozilla-CEO (dank zahlreichen Protesten glücklicherweise nur von sehr kurzer Dauer).
  • Juli/November 2014: Anti-feministische, anti-trans* 4chan vs. Tumblr-Aktionen (Inhaltswarnung für sehr explizite Hate Speech bei diesen Links). Weil es so unglaublich lustig ist, gemeinsam mit den anderen Cisjungs zu versuchen, andere Menschen zum Selbstmord zu bewegen (siehe auch der letzte Punkt dieser Liste).
  • November 2014: Matt Taylor und sein Pin-up-Hemd, das uns allen nochmal bildlich verdeutlicht hat, dass nicht nur fiese, dumme Muskelmacker, sondern auch “coole Nerds”, die immerhin intelligent genug sind, mit ihrem Team Raumsonden auf Kometen zu schicken, Frauen vor allem als Sexualobjekte denken. [4]
  • November 2014: Das pseudo-inspirierende Buch “Barbie: I Can Be A Computer Engineer”, wo Barbie erstens keine einzige Zeile Code schreibt (und daher sinnvoller als “Game Designer” o.ä. bezeichnet wäre), zweitens mehrere Rechner mit einem Virus infiziert und dann natürlich drittens die Hilfe von zwei Jungs braucht, die das von ihr designte Spiel programmieren, den Virus beseitigen und die verlorenen Daten wiederbeschaffen. (Wie gut, dass es – siehe die verlinkten Artikel – dank des amerikanischen Urheberrechts sehr einfach möglich ist, hier transformativ einzugreifen!) Edit: Hier noch ein deutschsprachiger Link dazu – danke an Helga Hansen dafür!
  • 2007-2015: Kathy Sierra. Feminist Frequency und Anita Sarkeesian. Zoe Quinn. Brianna Wu. Und der ganze gruselige Rest von “Gamergate” – und überhaupt die ganzen endlosen Abgründe des Themas Online (und anderes) Harassment gegen Frauen und andere Marginalisierte. Weil konkrete Morddrohungen gegen Videospielkritikerinnen und -produzentinnen und andere Frauen im IT-Bereich jetzt aber echt mal angemessene Konsequenzen der angeblichen Sorge um die notwendige Neutralität von Rezensionen(!) im Computerspieljournalismus(!) sind. Edit: Auch hierzu noch ein deutschsprachiger Link, ebenfalls mit Dank an Helga Hansen.
  • Januar 2015: Ein Nachruf auf die Naturwissenschaftlerin Colleen McCullough, der nochmal klarstellt, dass das allerwichtigste am Lebenswerk einer Frau auf jeden Fall ihr Aussehen und ihre Attraktivität für Männer ist. Und nicht etwa ihre Arbeit als Neurophysiologin in Yale oder ihre Erfolge als Bestseller-Autorin.
  • Februar 2015: Ein Text über die Suche nach dem perfekten Mitgründer, der als “vierter Mann” und “Technologie-Experte” “bei Bass & Bier” mit seinen drei männlichen Kollegen die Nächte durcharbeitet, während sich seine Freundin scheinbar stillschweigend damit abfindet, ihren Partner “quasi ein halbes Jahr lang” nicht zu sehen (obwohl, wer weiß, vielleicht nutzt sie die Zeit, in Ruhe ein eigenes Startup zu gründen?). In anderen Worten: Das Bild vom jung-dynamisch-100%-flexibel-rund-um-die-Uhr arbeitenden, dabei selbstverständlich nicht von Hartz IV lebenden und implizit stets als männlich gedachten Gründer, dessen soziales Umfeld inklusive Beziehung einfach(!) mal ein halbes Jahr auf Eis gelegt werden kann, weil das extrem coole und bestimmt bald auch extrem lukrative Startup schließlich vorgeht – und wer will schon der Entwicklung des nächsten FacebookTwitterInstagrams im Weg stehen?! Da hilft es dann auch nicht, dass nach mehreren Absätzen solcher Beschreibungen zum konkret gesuchten “vierten Mann” heißt, “er oder sie” müsse in der Lage sein, Anforderung XYZ zu erfüllen, weil bis dahin sowieso klar ist, dass eine Frau hier allerhöchstens rhetorisch und auf keinen Fall länger als knapp zehn Buchstaben lang “mitgemeint” ist.
  • Februar 2015: Ein ct’uplink Podcast, in dem die einzige anwesende Frau Helga Hansen (laut Podcast ein relativ neuer Teil des deutschsprachigen “Make”-Teams) von den um sie herum sitzenden vier Männern eine knappe Stunde lang nahezu durchgängig wie Luft behandelt wird (sie wird kaum angeguckt, und schon gar nicht irgendwie aktiv ins Gespräch einbezogen), und die dann in “ihrem” Segment noch nichtmal alleine den Hack zeigen darf, den sie (für eine erkrankte Kollegin) vertretungshalber präsentieren soll, ohne dass ihre beiden Chefs ihr permanent “hilfreich” dazwischenfummeln bzw. ihr nach dem ersten Halbsatz mit respektvollen Credits an besagte Kollegin (die ihr aber offenbar als Ahnungslosigkeit ausgelegt werden) gleich komplett das Erklären des Hacks, seiner Bestandteile und der dahinterliegenden physikalischen Prinzipien abnehmen. Kein Wunder kommt sie dabei nicht sehr souverän und super-kompetent rüber… (und das, obwohl sie garantiert jede Menge Fachwissen hat, sonst hätte sie diesen Job nämlich einfach nicht).

Handlungsansätze in verschiedenen Größen (und was garantiert nicht hilft)

Dieser Kontext ist das ständig und pausenlos präsente Rauschen im Hintergrund, auf dem Frauen und andere Marginalisierte nun dazu motiviert werden sollen, sich in technischen/IT-Berufen und -Freizeitprojekten zu engagieren.

Und deshalb ist es auch viel zu kurz gedacht, wenn sich die Lösungsvorschläge nur auf individuelles Empowerment beziehen. Anstatt Frauen/Marginalisierte also herablassend dazu aufzufordern, sich entweder “einfach” ein dickeres Fell wachsen zu lassen bzw. mehr Humor zu entwicklen und sich halt nicht so anzustellen – oder eben die IT-Branche zu meiden, wenn der dort herrschende Status Quo für uns unerträglich ist, wäre es sinnvoller, Strategien zu entwickeln und zu verbreiten, die eine_r zwar auch individuell anwenden kann, die aber trotzdem nicht die gesamte Verantwortung für die psychische Verarbeitung und womöglich auch noch für die gesamtgesellschaftliche Beseitigung von *istischer Kackscheiße auf die dadurch diskriminierte/attackierte/ausgeschlossene Person abwälzen.

In diesem Zusammenhang ist es übrigens auch keine Hilfe, der betreffenden Person(engruppe) zu empfehlen, sich doch “einfach”(!) selbstständig zu machen und sich so als eigene_r Chef_in selbst die idealen Arbeitsbedingungen zu schaffen. Das verlagert das Problem nämlich wie gesagt auf die Einzelperson bzw. auf die sowieso schon beanchteiligte Gruppe, die nun gefälligst ganz allein und eigenverantwortlich Alternativen zu institutionalisierten, strukturellen *Ismen finden soll. Darüber hinaus blendet diese Empfehlung aus, dass sich damit außerdem auch die Verantwortung für das volle Risiko der Existenzsicherung auf die ohnehin schon marginalisierte Einzelperson/Gruppe verlagert (herzlichen Dank an @maj_bootred, die mir diesbezüglich heute die Augen geöffnet hat!). Und da bei der Finanzierung von Gründungen und beim Aufbau eines Kundschaftskreises genau die gleichen sexistischen, rassistischen, lesben-/schwulenfeindlichen und sonstwie *istischen Mechanismen greifen wie im Angestelltenverhältnis (und wie allgemein in der Gesellschaft), verschiebt sich das Problem am Ende sowieso nur in ein leicht anderes Feld. Weil es nämlich kein “Außerhalb” von diesen Strukturen gibt. (Nichtsdestotrotz ist Selbstständigkeit für manche Frauen/Marginalisierte eine individuell bessere Alternative als ein Angestelltenjob, es sei also nichts Grundsätzliches gegen Gründungswillige und Schon-länger-Selbstständige gesagt – eine Existenzgründung ist halt bloß nicht für alle von uns das beste Lebensmodell.)

Es braucht also einerseits Möglichkeiten, die Resilienz/Widerstandskraft von Frauen und anderen Marginalisierten zu stärken bzw. aufrechtzuerhalten, um mit diesen vorerst bestehenden Realitäten besser (für ihr eigenes Wohlbefinden und – ganz kapitalistisch – auch für ihre Produktivität als Arbeitskraft) umzugehen.

Und gleichzeitig braucht es ernstzunehmende Ansätze, die Ursache für die Notwendigkeit besonderer Widerstandsfähigkeit zu bekämpfen. Und das heißt nicht nur, dass es mehr Diversität bei der Ausbildung für und der Besetzung von Stellen im IT-Bereich braucht (das scheint sich ja inzwischen halbwegs herumgesprochen zu haben), sondern auch, dass sich die bisher herrschende Arbeits- und Sozialkultur im IT- und Tech-Bereich grundlegend zu Gunsten von bisher dort Marginalisierten ändern muss.

Ich habe mal gesucht und einige vielversprechende Ansätze gefunden. Da es schon verhältnismäßig viel Berichterstattung zu IT-bezogenen Mädchenförderprojekten gibt, konzentriere mich hier v.a. auf Strategien, die sich 1. nicht in erster Linie um die Ausbildung und Förderung von jungen IT-ler_innen kümmern, sich 2. nicht auf die Kategorie Gender bzw. deren Gleichsetzung mit “Frauen” beschränken, und 3. tendenziell offline stattfinden (zu Kommentarpolitik und Online-Räumen finden sich unter den obigen Links zu Online Harassment verschiedene Möglichkeiten, auch hier andere Zustände zu schaffen). Ich glaube, dass viele der hier aufgelisteten Ansätze auch auf andere Diskriminierungskategorien oder -kontexte übertragbar sind bzw. für sie angepasst werden können – der Blick über den kategorie-/kontextspezifischen Tellerrand ist also lohnenswert.

  • Ashe Dryden: “So you want to put on a diverse, inclusive conference” (Vorschläge zur Organisation von diverseren Tech-Konferenzen, plus ein bisschen Hintergrundwissen per Kurzvideos; prinzipiell auch übertragbar auf andere Veranstaltungen/Räume). Und: “Increasing Diversity at Your Conference” (noch detailliertere Vorschläge; enthält außerdem eine lange Liste mit Aspekten von Diversität und beispielhaften Identitäten/Eigenschaften, die jeweils damit gemeint sind).
  • Awareness is Awesome (deutschsprachige Seite mit vielen konkreten Praxistipps zur Gestaltung von diversitätssensiblen und insgesamt zugänglicheren Veranstaltungen aller Art).
  • Jules: “Entweder oder?” (ein paar Hinweise speziell zu Konferenzen und Autismus/Neurodiversity und ein Bericht über Schwierigkeiten im Umgang mit Mehrfachzugehörigkeiten – hier: Autist*in und genderqueer).
  • Anita Borg Institute “Solutions to Recruit Technical Women” (PDF) (zahlreiche Hinweise zur Suche nach Kandidat_innen, zur Formulierung von Stellenanzeigen und zur Gestaltung von Arbeitsbedingungen, schwerpunktmäßig zu Frauen, die zugrundeliegenden Prinzipien sind aber oft gut übertragbar bzw. adaptierbar für andere Marginalisierte).
  • National Center for Women and Information Technology (NCWIT): “Women in IT: The Facts” (PDF) (viele, viele Zahlen, Daten und Diagramme, wieder v.a. bezogen auf Frauen, es werden aber mehrere Studien zitiert, bei denen es auch um die Kategorie race geht; außerdem gilt wie oben, dass viele Prinzipien übertragbar bzw. adaptierbar sind).
  • TransTech Social Enterprises (ein von einer Schwarzen Transfrau gegründetes und geleitetes Unternehmen, das Trans*menschen (z.B. über E-Learning-Programme) darin unterstützt, Ausbildungen im Bereich Grafikdesign und Webdevelopment zu machen, ohne täglich mit Trans*feindlichkeit und Rassismus konfrontiert zu sein).
  • Anja Zeising, Claude Draude, Heidi Schelhowe, Susanne Maaß: “Vielfalt der Informatik: Ein Beitrag zu Selbstverständnis und Außenwirkung” (PDF) (Sammlung relativ gut lesbarer Artikel, besonders interessant finde ich Kapitel 4: “4. GERD – Ein Vorgehensmodell zur Integration von Gender/Diversity in die Informatik”, das alle Phasen der Software- und Technologieentwicklung detailliert in Bezug auf Gender und andere Marginalisierungskategorien beispielhaft beleuchtet – auch hier finde ich vieles sehr gut auf andere Kontexte übertragbar bzw. für sie adaptierbar).
  • Organisationen wie LesbiansWhoTech oder Unicorns in Tech (letztere veranstalten z.B. das diesjährige #unit festival – The World’s First Queer Tech Festival).
  • Eric Ries: “Racism and Meritocracy” (beschreibt verschiedene Strategien zur Reduzierung von Voreingenommenheit bei der Auswahl von Bewerber_innen für Stellen, Ausbildungs- und Finanzierungsprogramme im IT-Bereich; empfohlen v.a. für diejenigen, die Diversität nicht an sich schon als Wert ansehen, sondern persönliche Verdienste als einzig relevantes Kriterium für diese Entscheidungen gelten lassen und an der Wirtschaftlichkeit von diversen Teams interessiert sind).
  • Organisationen wie Black Founders (fördert Schwarze im Bereich IT/Gründungen) oder Black Girls Code (bringt Mädchen of Color die Freuden des Programmierens nahe).
  • Julie Pagano: Artikelserie zu Allies/Verbündeten (mit vielen konkreten Tipps zum Umgang mit eigenen Denkmustern und zur Entwicklung einer besseren Verbündetenpraxis, vor allem im IT/Tech-Kontext, aber nicht darauf beschränkt).

Manche dieser Ansätze sind besser “von oben” (z.B. durch Unternehmensleitungen) zu implementieren, andere fallen eher unter Selbstorganisation von Marginalisierten. Manche konzentrieren sich auf bestimmte “Betroffenengruppen”, andere beschäftigen sich eher mit den allgemeinen Prinzipien, die Ausschlüssen zu Grunde liegen. Manche sind relativ unkompliziert und kurzfristig umzusetzen, während andere eher langfristige, umfassendere Veränderungen verfolgen. Letzten Endes braucht es nämlich viele verschiedene Ansätze, die nebeneinander bzw. miteinander existieren. Es geht also nicht darum, die eine richtige Lösung für alle *ismen-bezogenen Probleme zu finden, sondern darum, mehrere sinnvolle Strategien zu kombinieren, damit möglichst viele Menschen, Organisationen und Unternehmen mitmachen können und sich möglichst schnell grundsätzlich etwas ändert. Und das macht sowohl aus wirtschaftlicher als auch aus politisch-ethischer Perspektive echt Sinn.

P.S. Für weitere Hinweise auf interessante Handlungsansätze, v.a. zu Marginalisierungen, die nicht (nur) wegen Gender stattfinden, bin ich sehr dankbar!

Edit: Hier ist noch ein halbstündiges Video, das verschiedene relevante Konzepte (wie: privilege, intersectionality, stereotype threat, impostor syndrome, microaggression, male gaze, “reverse *ism”) kurz und IT-kompatibel erklärt und ein paar Interventionsbeispiele gibt. Falls jemand neu ist und/oder bisher noch keine Zeit hatte, sich das alles einzeln zu ergoogeln. :)


[1] Leider habe ich diesen Drift in Richtung Gender auch in meinem eigenen Text nicht durchgehend vermeiden können, was teils mit der vorhandenen Menge an Texten zu erklären ist (= es gibt erheblich mehr Artikel zu Gender als zu Race im IT-/Tech-Bereich), aber auch mit meinen eigenen Wahrnehmungslücken als Weiße. Deshalb sei hier zumindest auf ein paar lesenswerte Texte zu Race/Rassismus in diesem Kontext verwiesen: Über die Reproduktion von “bias” bei der Auswahl von Angestellten und förderungswürdigen IT-Projekten/-Unternehmen und über strukturelles Nicht-Mitdenken von Schwarzen/People of Color bei der Software- und Technologieentwicklung.

[2] In eine ähnliche Kerbe haut dieser Artikel, der die Verantwortung für die Unterrepräsentation von Frauen (14% in der IT-Branche) in Start-ups und unter Gründer_innen vor allem in der “Angst vor dem Scheitern” oder dem fehlenden Mut, es “einfach mal” zu probieren, und damit bei den Frauen selbst sieht – die folglich dazu aufgefordert werden, diese Schwierigkeiten individuell zu überwinden. Hier findet sich also kein Wort zu irgendwie gearteter Verantwortung bei den bereits in den Unternehmen bzw. gründungsförderlichen Strukturen anwesenden Männern, und zur in diesem Post diskutierten Veranstaltung hat es der Autor des Artikels offensichtlich auch nicht geschafft…

[3] Nebenbei ist es außerdem eine gruselige Strategie, Trans*menschen immer wieder zum Beweis der Existenz von sozialen und/oder psychologischen und/oder biologischen Geschlechterdifferenzen heranzuziehen, weil sich an der Abweichung von der Norm die Norm ja so schön verdeutlichen lässt und Trans*menschen dabei immer wieder eine Sonderrolle zugewiesen wird, anstatt sie als vollständig zur Kategorie “Frauen” bzw. “Männer” zugehörig zu denken (sofern das ihrer Identifikation entspricht).

[4] Falls es in eurem Leben nicht genug Videos von absolut komplett überwältigt begeistert herumhüpfenden Naturwissenschaftsprofessorinnen gibt (und welches Leben hat schon genug davon?), empfehle ich dringend, wirklich dringend, dieses Video, das Professor Monica Gradys Reaktion auf die Landung des Philae-Roboters auf einem Kometen zeigt. (Gefunden hier.)

Snarking back

Today, a link to the blog post called  “You Are Triggering me! The Neo-Liberal Rhetoric of Harm, Danger and Trauma,” written by queer academic Jack Halberstam, popped up in my Twitter timeline. I started reading it, I rolled my eyes, I read some more. I got angry. I read it to the end. I even read the comments, which, unfortunately, confirmed my worst fears about who would be delighted about that text and who would argue with it. Spoiler: I mostly agree with those who argued with it. (Then I did my taxes, because that’s the glorious life of a freelancer.) I considered writing a well-thought out response, but then I neither had the time nor the energy for that.

So I’m offering you a snarky approximate summary of every paragraph of Halberstam’s text instead. Because I’m funny like that! I even put in a footnote or two (because you can take the girl out of the university but you can’t take the university out of the girl)! I tried to make up for that with copious amounts of exclamation marks! Yay!

Trigger Warnings, I don’t Understand How They Work! Or: We Used To Talk Differently Back In The Day And I Don’t Like How Things Changed (Also: Sometimes Assholes Abuse Good Ideas)

by TeiledesGanzen, impersonating Jack Halberstam in a totally unauthorized way

Look, we now have reached the point where feminists accuse other feminists of being humorless. Someone had to do it! We can’t leave all the work to the anti-feminists!

The very white cisdudes of Monty Python et al. are great models on How To Do Funny Humor for queer feminists!

Hurt feelings are pretty much the same as severe allergic reactions to airborne chemicals, so I can totally conflate them! And while I’m at it, I’m going to also make fun of certain kinds of chronic illnesses (that affect people who were assigned female at birth to a higher degree than those assigned male)! No one but “weepy white ladies” ever gets one of these, and they probably deserve it! (And look at me not being a weepy white lady! I’m a snarky white butch/transmasculine being [1], and I’m not sexist at all!)

Also, newsflash! No one in feminism ever focused on economic issues beyond “equal pay for equal work” before the super-fun intersectional feminists of color came along around the 1990s! Not even feminists of color/working class feminists! And if they did, they always made sure to be super fun about it!

Since I haven’t given enough credit to Monty Python yet, let me also point out that they basically kicked off the ongoing Oppression Olympics where you get more points the more oppressed you are. Only theirs were FUNNY!

There have been complaints about the term “tr*nny,” especially from trans women and other transfeminine people! I think the term is awesome and should be used! After all, other terms of abuse have also been reclaimed by the people they were used against! Like “queer,” which is now universally embraced by literally everyone in my circle of friends! And while I’m not a transfeminine person, I can quote one(!) who – surprise! – totally shares my opinion! Many coincidence. Such proof. Very politics. Wow.

Calling yourself a tr*nny is just like that thing in that 1979 Monty Python movie! (By the way! Monty Python is a super important pop culture reference for dudes who were young in the 1970s/80s everyone and we should totally promote more stuff made by white dudes! After all, they knew How To Properly Do Humor, unlike feminists these days! Why, I might even write a Serious Academic Thing about Monty Python soon!)

Anyhow! People are asking me (and also my friends!) to think about the language and the images we use in our public stuff, can you imagine that?! The cheek! Really, it’s so inconvenient to change my habits, so I’d just rather not. Furthermore, a club in San Francisco changed its name! Now I have to get used to its new name, and that will be so confusing!

And why do these people who dare to speak up about transmisogynist and racist performances not read this stack of highly academic books about How To Properly Conceptualize Their Trauma first?! Why do they need to be so emotionally involved in this?

Freud! Another great white man who should be celebrated some more! (Well, he did refuse to accept the fact that a strikingly high number of his female patients were sexually abused by their fathers, so he decided that they must have been making it up due to [psychoanalytical jargon]. But we can’t dwell on such minor points.) He is an expert on trauma and we should refer to him!

Those young queers just don’t understand that talking about your own trauma is not the Right Way To Do Social Activism! In fact, it’s censorship! Yes, I’m totally serious here! If a trans woman says that she is reminded of her trauma caused by transmisogynist violence when other queer people (who are predominantly NOT trans women) use the term tr*nny, that is CENSORSHIP! Just like when a government prevents the press from writing about what the government does! Or keeps its citizens from accessing large parts of the internet! Because trans women totally have the power to force other people to do their bidding (why, it’s almost as if Janice Raymond was right all along, and trans women have now infiltrated women’s spaces to force their Evil Male Agenda Of Not Saying Tr*nny Unless You Are Describing Yourself onto us!)!

And how dare those young queers still think of themselves as suffering from gendernormative, anti-gay, and/or anti-trans discrimination and violence when they clearly have it so much better than we did back when there was no Tumblr and no “It Gets Better” campaign?! Some of them don’t even get kicked out of their parents’ homes or beaten up by their schoolmates anymore! So really, they should stop making such a fuss about the few remaining issues and perhaps watch a Monty Python movie or two until it’s their time to gay-marry. (Also, us middle-aged queers totally win at Oppression Olympics! Ha, take THAT, kids!)

And what’s with all those demands for “safe spaces”? We didn’t have safe spaces when we were your age, so why do you need any? How will you ever become battle-hardened, middle-aged queers like us (who only discuss their trauma in extremely private spaces or in extremely academic books instead of on the internet where people can see you cry and be Not Okay) if you have it so easy? (And what do you mean, there are LGBTIQ people of my generation who didn’t make it to their 40s and 50s but might have if they had had access to safe(r) spaces and/or public acknowledgment of their trauma?)

Asking for safe(r) spaces in feminist/LGBTIQ circles is also exactly the same as gentrification by middle-class/wealthy lesbians and gays! Basically, all that gay mainstreaming is only happening because people want to have LGBTIQ/feminist spaces with as little racism, sexism, ableism, and transphobia as possible! But only privileged people demand content warnings and point out shit! (No, there is no contradiction in this paragraph whatsoever!) (Also, there are some academic books I read!)

And now, join me for the declaration of something completely NEW and previously unthought of! Sexual orientation is not the only issue that is relevant for queer people! Race and class are IMPORTANT! Many urban white middle-class lesbians and gays are actually not in immediate danger of experiencing police brutality or have limited access to education or career opportunities! (No, no, people of color and/or working class/poor people never said that before me!)

Uh, can I distract you from that by repeating that the only people who talk about their trauma and ask for spaces to be as accessible and discrimination-free as possible are the privileged ones?

P.S.: “Queer” used to mean something different in the 1990s than it means now (for some people). And I’m strictly against words changing their meaning over time (it’s even more confusing than clubs changing their name!). Let’s move on to watching more Monty Python movies!

Well. That was super funny, right? But then I’m a queer person in my 40s, so of course I know how to do humor (probably because I watched a couple of Monty Python films in the late 1980s!).

You know what? I could even write an actual analysis of the intersections of current LGBTIQ/social justice/Tumblr culture. I actually consider myself a member of that culture, despite my old age that puts me roughly in the same generation as Halberstam. I could explain the different ways and reasons people are using content warnings (aka trigger warnings) and how the emphasis on discussing various kinds of pain and suffering (including but not limited to trauma) shapes that culture (and I could compare and contrast that with how these things were talked about in the early 1990s). I could even criticize some aspects of current LGBTIQ/feminist discourse! OMG! I could totally also find examples for how the rhetoric of trauma can be used to actually bully and/or silence people (but what rhetoric can’t be used in awful ways as well as awesome ones?)! I mean, I can actually name and quote a Glee episode that is giving us a perfect pop cultural example of just that [2]! Not to mention all the things I could criticize about mainstream LG(B)((IT)) politics! We could be here for days!

But I don’t think that Jack Halberstam or the people who report feeling “more sane” after reading Halberstam’s post are in any way interested in that kind of nuance or that degree of engagement. Why, they might have to start considering potential coalitions and alliances with Queer Kids These Days, and we can’t have that. Better not touch the separation into different age categories and the accompanying cultures. Better not learn anything from people younger than us. Or with them.

P.S. Kommentieren/diskutieren auch gerne auf deutsch!

Edit: Other people have written some worthwhile and well-argued replies to Halberstam’s blog post, too. Here, have some links:


[1] I’m uncertain how Jack Halberstam currently identifies in terms of gender. They used to refer to themselves as butch at the time of writing “Female Masculinity,” so I’m estimating here.

[2] Kitty (to Artie, who is rolling along the hall in his wheelchair): “Hey, Crippy Longstocking, wait up.”
Artie: “You know what? That’s offensive.”
Kitty: “Aw, boo hoo. I have a disability, too. My disability is that I can’t tell when something’s offensive, and for you to point that out is bullying.” (Glee, “Wonder-ful” (4×21), full script here)